Minería ilegal amenaza a Patrimonio Natural de la Humanidad

  • El Parque Nacional Canaima en Venezuela es la segunda área protegida más grande del país
  • Canaima es un Patrimonio Natural de la Humanidad, declarado por la UNESCO en 1994
  • Esta área protegida está siendo amenazada por minería ilegal

La minería ilegal está afectando al Parque Nacional Canaima en Venezuela, la segunda área protegida más grande del país, un área de importancia internacional, declarada por la Unesco como Patrimonio Natural de la Humanidad en 1994.

El pasado mes de octubre, varios periodistas e investigadores venezolanos denunciaron un secreto a voces: En Canaima se estaba realizando minería ilegal. Tal denuncia incluyó al Ministro de Turismo del Gobierno del Presidente Maduro, pero tampoco logró la atención esperada por parte de las autoridades.

La minería comprende la extracción de minerales de la tierra. Muchos de ellos pueden tener gran valor económico, como el oro, cobre, aluminio, y hasta diamantes, topacios y rubíes.

La práctica de la minería en parques nacionales es ilegal en Venezuela, pues las leyes de este país y su constitución bolivariana la prohiben expresamente. La minería no solo destruye los suelos y contamina el agua, sino también amenaza la biodiversidad de esta área protegida de importancia internacional.

Las consecuencias negativas de la minería ilegal para el ambiente son cuantiosas. Entre ellas se encuentra la pérdida de ecosistemas y de hábitats de especies animales y de plantas, así como erosión de los suelos, contaminación de las aguas y deforestación. Asimismo, es importante destacar los efectos que para la salud de las poblaciones indígenas y los mineros ilegales, tiene el entrar en contacto con las sustancias usadas para la extracción de los minerales del suelo.

El Gobierno de Venezuela ha rechazado la práctica de la minería ilegal denominándola “monstruo de mil cabezas”, pero habitantes de la zona señalan que sus acciones para detener la minería son vagas o nulas, y la minería depredarora sigue proliferando según han denunciado diversas organizaciones.

Canaima alberga en su territorio al Salto Ángel, también conocido con el vocablo Pemón Kerepakupai Vená o Shurún Merú. El Salto Angel es la caída de agua más alta del mundo con 979 metros de altura.

Canaima también es tierra sagrada para comunidades indígenas originarias y protege a los tepuyes, monumentos naturales de importancia internacional, formados por las rocas más antiguas del planeta,  con una singular biodiversidad única en el mundo.

Es necesario que la atención internacional se centre en este tema, y presionen al Gobierno Venezolano a tomar medidas certeras para erradicar la minería ilegal de Canaima, que amenaza su supervivencia.

Courtesy of the Ministry of Tourism

Courtesy of the Ministry of Tourism

Courtesy of the journalist Valentina Quintero

Courtesy of the journalist Valentina Quintero

Fotos cortesía de: Valentina Quintero y Ministerio de Turismo de Venezuela

Illegal mining threatens a world natural heritage site

  • Canaima National Park in Venezuela is the second biggets protected area park in this country
  • Canaima it’s a World Natural Heritage Site declared by UNESCO in 1994.
  • This protected area it’s threatened by illegal mining.

Illegal mining is affecting Canaima National Park in Venezuela, the second largest protected area in the country, and an area of international importance, declared by UNESCO as a World Heritage Site in 1994.

Last October, several journalists and Venezuelan researchers reported an open secret: In Canaima illegal mining was taking place. Such complaints included the Minister of Tourism of the Government of President Maduro, but neither achieved the expected attention from the authorities.

Mining involves the extraction of minerals from the earth. Many of them may have high economic value, such as gold, copper, aluminum, and even diamonds, topaz and rubies.

The practice of mining in national parks is illegal in Venezuela, because the laws of this country and its Bolivarian Constitution expressly prohibited. Mining not only destroys the soil and pollute the water, but also threatens the biodiversity of this internationally important protected area.

The negative consequences of illegal mining on the environment are substantial. Among them is the loss of ecosystems and habitats of animals and plant species as well as soil erosion, water pollution and deforestation. It is also important to note the effects on the health of indigenous people and illegal miners that had contact with the substances used for the extraction of minerals from the soil.

Venezuela’s government has rejected the practice of illegal mining calling it «thousand-headed monster,» but locals say their actions to stop mining are vague or nonexistent, and mining still rampant depredatory according to reports from numerous organizations.

Canaima holds in its territory the Angel Falls, also known by the term Pemon Kerepakupai Shurún vein or Meru. Angel Falls are the highest water falls in the world at 979 meters.

Canaima is sacred land to original indigenous communities and protects the tepuis, natural monuments of international importance, composed of the oldest rocks on the planet, with a singular unique biodiversity in the world.

We need to focus international attention on this issue and pressure the Venezuelan government to take accurate actions to eradicate illegal mining Canaima, because it’s threatening their survival.

Courtesy of the Ministry of Tourism

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Courtesy of the journalist Valentina Quintero

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Pictures courtesy of: Fotos cortesía de: Valentina Quintero y Ministerio de Turismo de Venezuela

Ecólogos y ecologistas celebran su día mundial

Cada primero de noviembre se celebra el Día Mundial de la Ecología y de los Ecólogos, para recordar en todo el planeta la importancia de conocer y valorar las relaciones que existen entre los seres vivos y su medio, desde una perspectiva cientifica, técnica, educativa y ciudadana.

El término Ecología fue acuñado en 1869 por el biólogo alemán Ernst Haeckel, remitiéndose al origen griego de la palabra «oikos», casa; y «logos», ciencia, estudio, tratado

Para VITALIS la Ecología es una ciencia que estudia las interrelaciones entre los seres vivos y el medio que les rodea, por lo tanto su complejidad y diversificación dependen de los elementos que conforman el medio y los actores involucrados en su estudio. De allí que exista la Ecología Humana, Vegetal y Animal, entre otras, llegando a ser tan específica como la Ecología de las Poblaciones (para estudiar las relaciones entre individuos de una misma especie), o de Comunidades (para analizar las vinculaciones entre organismos de diversas poblaciones).

No es lo mismo decir ecología, ecologismo o ecologista.  Lo primero es una ciencia, lo segundo un movimiento social y lo tercero un practicante del respeto por si mismo, los demás y su medio natural.

La ecología está presente en todos los cambios de energía y materia, al estudiar las cadenas tróficas o el traspaso de energía entre ellas. Por su parte los ecologistas pueden ser biólogos, ingenieros, abogados, comunicadores, geógrafos y demás profesionales de decenas de disciplinas, incluyendo ciudadanos que sin tener una profesión específica, practican los principios del cuidado, conservación y mejoramiento de nuestro ambiente, en cualquier lugar del planeta.

La ecología ayuda a los científicos a analizar cómo cada elemento de un ecosistema afecta a los demás componentes, y como ellos se afectan entre sí. Por ello es tan importante recordarla y celebrarla cada primero de noviembre.

La ecología debe vincularse a la cotidianidad de la ciudadanía, y a mejorar su calidad de vida, rescatando el valor de la vida en todas sus formas y expresiones, y respetando la compleja red de interacciones existente entre todos los seres vivientes.

VITALIS felicita a todos los ecólogos y ecologistas de Venezuela, México y América Latina en su día, en especial a todos los biólogos, zoólogos, fisiólogos y botánicos, cuyas importantes contribuciones a estas ciencias, han complementado los aportes de la física, la química y la geología, dentro de las ciencias ambientales.

Venezuela retrocede 40 años en materia ambiental con fusión ministerial

La fusión del Ministerio del Ambiente con el de Vivienda y Hábitat en Venezuela, representa en la práctica la eliminación de esta cartera ministerial, cuyo rango pasaría a ser un viceministerio dentro del gabinete, debilitando su actuación dentro del poder ejecutivo, en un país cuya economía está basada en el aprovechamiento de sus recursos naturales y el ambiente.

Diego Díaz Martín, Presidente de VITALIS y Jefe de Estudios Ambientales de la Universidad Metropolitana, asegura que con esta decisión las políticas ambientales públicas consagradas al más alto nivel constitucional, quedarán sin un organismo rector, con lo cual se retrocede casi cuatro décadas  desde su creación en 1976.  Recordemos que Venezuela fue pionera en la creación de este ente ministerial en América Latina, referencia por sus planes y programas a nivel mundial.

En opinión de VITALIS, esta fusión de ministerios genera dudas en la comunidad conservacionista de Venezuela, al subscribirlo a la cartera constructivista de vivienda, aunque es enfático al afirmar que: “la constitución y las leyes ambientales siguen vigentes, independientemente si tenemos o no un ministerio del ambiente, por lo que son y serán de obligatorio cumplimiento”.

La decisión del Presidente Maduro de adherir la palabra “Ecosocialismo” al nuevo ministerio fusionado, también genera confusiones entre los ambientalistas, quienes advierten que ese término no aparece ni una vez en la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela. En cambio  “ambiente” es mencionado 24 veces y “ambiental” 18, además que contamos con una Ley Orgánica del Ambiente y hasta una Ley Penal del Ambiente, entre decenas de otros instrumentos normativos. Ante este hecho «la posición parece ser más ideológica que técnica o económica», afirma Díaz Martín. Sin embargo, dado que tal decisión se tomó en base a estudios realizados, según informó el presidente de la República, el gobierno nacional debería hacer público tales análisis, a los fines que sean conocidos y valorados por la colectividad.

El Derecho a ambiente sano, seguro y ecológicamente equilibrado está garantizado en la Constitución Bolivariana. Por ello VITALIS espera que tal decisión no debilite la función pública en materia ambiental, ni incremente las amenazas sobre los recursos naturales, en particular sobre las áreas protegidas, los cuerpos de agua y la biodiversidad en general, entre otros aspectos. Por el contrario, el líder de VITALIS expresa “Ojalá esta decisión fortalezca la gestión ambiental pública y permita que todas las viviendas que se construyan de ahora en adelante sean ecoeficientes, realizando las obligatorias evaluaciones de impacto ambiental y socio cultural que establece la ley, y asegurando mejores condiciones para todos, sin merma de nuestro ambiente y de nuestra calidad de vida”.

A través de las redes sociales cientos de organizaciones conservacionistas y ambientalistas de todo el país han manifestado su descontento con esta decisión. En las manos de la ciudadanía estará el seguimiento de estas políticas públicas, por medio del ejercicio de la contraloría social que asegure el cumplimiento de los principios de integridad y transparencia consagrados en instrumentos internacionales ratificados por Venezuela.

VITALIS nos recuerda que los ciudadanos estamos llamados a conocer y hacer cumplir las leyes vigentes, independientemente de la estructura administrativa de los gobiernos de turno. La sustentabilidad del desarrollo depende no sólo de la gestión oficial, sino de la actuación de todos los grupos sociales, incluyendo a las ONG, las universidades, la empresa privada y los medios de comunicación social.

VITALIS y Natick presentan nuevo directorio de reciclaje en Venezuela

VITALIS y FUNDANATICK lanzaron un directorio digital de empresas y organizaciones recolectoras y recicladoras en Venezuela que en una primera etapa incluye 76 entidades de los estados Aragua, Carabobo, Guárico, Miranda, Vargas, Táchira, Mérida y el Distrito Capital.

El lanzamiento se realizó en el marco de la Semana Mundial del Reciclaje, como parte del conversatorio “Presente y Futuro del Reciclaje en Venezuela” que contó como conferencista con Vladimir Valera, quien es Director de Ecoeficiencia y Producción Limpia de VITALIS, y Profesor de las Universidades Simón Bolívar y Metropolitana, además de ex Director de Residuos y Desechos Sólidos del Ministerio del Poder Popular para el Ambiente.

Para Jorge Herrera y demás Directivos de la Fundación Natick de Venezuela, este Directorio establece una línea base de información sobre oportunidades para acopiar y reciclar residuos y desechos sólidos no peligrosos en la zona central de Venezuela, dejando abierta la posibilidad de seguir sumando empresas que deseen compartir información acerca de su trabajo en esta materia.

Por su parte, Diego Díaz Martín, Presidente de VITALIS y Jefe de Estudios Ambientales de la UNIMET, destaca que el directorio disponible en este portal se mantendrá actualizado gracias a una herramienta de captura de datos a través del cual las mismas empresas recicladoras y la ciudadanía en general podrán aportar información de interés en torno al mismo.

Como novedad, este directorio se encuentra georeferenciado en la plataforma Foursquare que es un servicio basado en localización web aplicada a las redes sociales. Tal aplicación permitirá a los usuarios localizar los centros de acopio o reciclaje identificados en esta primera etapa, mediante un dispositivo fijo o móvil, o a través de sus computadores personales.

En opinión de sus promotores, el lanzamiento de este directorio digital agrega valor a la gestión integral de los residuos sólidos en Venezuela y sirve como punto de contacto entre las empresas registradas y los diversos grupos de interés, como estímulo para el desarrollo de proyectos y programas de reciclaje en las comunidades.

Con esta iniciativa FUNDANATIK y VITALIS reafirman su compromiso con la responsabilidad social y ambiental, formando en valores, conocimientos y conductas, cónsonas con la importancia de la conservación ambiental, desarrollo sustentable y fomento del reciclaje.

Natick_Vitalis

9 de mayo: Día Internacional de las Aves

En el planeta se han descrito alrededor de 10.000 especies de aves,  uno de los grupos más conocidos y valorados de la biodiversidad, que comprende desde los pequeños colibríes a los grandes avestruces. Nuevas especies continúan descubriéndose en la medida que las exploraciones e investigaciones científicas se adentran en las regiones más megadiversas del mundo, lo cual hace presumir que aún estamos lejos de conocer el número total de estas especies.

Las áreas de mayor concentración de aves siguen siendo los trópicos, en particular aquellas con altos niveles de precipitación.  Las menos abundantes, por lo general, son las regiones templadas o polares, o muy secas. Por su parte, las islas oceánicas o cordilleras individuales, a menudo tienen una alta proporción de especies únicas o endémicas, es decir, que sólo subsisten mundialmente en esos lugares.

En la última evaluación de la Lista Roja de la Unión Mundial para la Naturaleza, del total de especies de avifauna, 1.313 están consideradas en peligro de extinción (es decir, en las categorías de en peligro crítico, en peligro o Vulnerable), lo cual representa alrededor de 13% del total; 880 especies son consideradas casi amenazadas y cuatro han sido decretadas extintas en estado silvestre, dando un total de 2.193 especies que requieren urgentes acciones para garantizar su  conservación.

El top ten de países megadiversos en aves lo ocupan, de mayor a menor, Colombia, Perú, Brasil, Indonesia, Ecuador, Bolivia, Venezuela, China, India y la República del Congo.

Entre las curiosidades de este grupo de vertebrados se encuentran:

  • Ave más pequeña del mundo: zunzuncito (Mellisuga helenae)
  • Ave más grande del mundo (que no puede volar): Avestruz de África del Norte (Struthio camelus)
  • Ave más grande del mundo (que si puede volar): Cóndor de los Andes (Vultur gryphus)
  • ve más rápida del mundo: Halcón peregrino (Falco peregrinus)

 

Fuente: http://datanatura.blogspot.com

La Tierra celebra su día mundial

Nuestro planeta celebra cada 22 de abril su día mundial, oportunidad propicia para centrar la atención nacional e internacional sobre sus principales problemas ambientales y necesidades de conservación.

Más de 20 millones de hectáreas de bosques se pierden en el mundo anualmente, sin incluir las grandes extensiones que son degradadas por prácticas forestales destructivas, sobre aprovechamiento forestal, contaminación, sequías y minería, entre otros. Al menos 15 de los 24 servicios ambientales más importantes del planeta, y que mantienen la economía del mundo, han sido forzados más allá de sus límites de sustentabilidad, por lo que seguir produciendo y consumiendo de la misma manera es simplemente inviable, y tarde o temprano se frenará el crecimiento económico.

Asimismo en las últimas décadas, el incremento del uso de la tierra y la producción en general, han traído crecientes costos asociados con  la degradación de muchos servicios de los ecosistemas, un mayor riesgo de cambios  no lineales, y la acentuación de la pobreza de algunas regiones del globo, en particular de África,

En materia climática, el protocolo de Kioto aún no cuenta con un sustituto convincente y esperanzador, en tanto que la biodiversidad enfrenta los niveles de amenazas más altos de toda la historia, con  al menos  41.415 especies en la Lista Roja de la Unión Mundial para la Conservación (UICN), de las cuales al menos 17 mil son consideradas como amenazadas de extinción. El número total de especies extintas ha superado las 785 y otras 65 sólo se las encuentra bajo cautiverio o cultivo.

En materia de sustentabilidad social, tampoco se han logrado los objetivos desglosados en los principios de las Declaraciones de Río y en la Agenda 21. Pese a que algunas naciones en desarrollo han podido avanzar en sus acciones, al tiempo que muchos países desarrollados han fortalecido sus programas, las desigualdades sociales se han profundizado en las últimas dos décadas y la pobreza no ha disminuido como se esperaba,  convirtiéndose al mismo tiempo en una causa y consecuencia del deterioro ambiental, y de la falta de atención de las necesidades básicas de las poblaciones humanas, condición indiscutible para garantizar la sustentabilidad. Vale destacar que alrededor de 400 millones de personas se encuentran en condiciones de pobreza extrema, mal nutridos o sin acceso a un sistema seguro de abastecimiento de agua potable.

En términos de población, 27 % de los niños y niñas en los países en desarrollo tiene un peso inferior al normal, lo que significa que cerca de 146 millones de niños y niñas están malnutridos, siendo la causa de la muerte de alrededor de 5,6 millones según un informe del Fondo para la Infancia de la ONU.

Alrededor de 33% de ecosistemas naturales han desaparecido en los últimos 30 años, y la presión sobre la tierra se ha incrementado en más de 50% durante el mismo período de tiempo, principalmente debido al aumento en los patrones de consumo y la contaminación.

“Más compromisos honestos, objetivamente auditables y menos cumbres”, sugiere Diego Díaz Martín, Presidente de VITALIS y Jefe de Estudios Ambientales de la UNIMET, haciendo referencia a los pocos avances que han podido concretarse en materia climática, pese a la enorme cantidad de encuentros internacionales que se han realizado en los últimos años.

Otro desafío  importante en la gestión ambiental es dejar de percibir el mejoramiento ambiental como un costo, y comenzar a manejarlo como una inversión, donde inclusive las emisiones y los residuos pueden considerarse recursos potenciales  y materia prima para  ser transformados en productos útiles. De igual forma, es importante destacar que los retos ambientales involucran hoy en día a grupos multidisciplinarios de expertos, y no sólo a los “expertos”. Ello debería incluir a los diversos grupos de interés afectados positiva o negativamente por cualquier proyecto o programa ambiental.

Asimismo, es vital que las medidas de  mejoramiento ambiental  deban ser desarrolladas  continuamente para  alcanzar estándares de  alta calidad y el concepto de calidad evolucione desde la simple satisfacción del consumidor por un producto o servicio, para incluir también el menor impacto sobre el ambiente y la humanidad:

Dia de la Tierra - G

Ante la situación planetaria, VITALIS recomienda las siguientes acciones:

  1. Hacer más visibles los costos ambientales y sociales de las decisiones económicas, incorporando los activos y pasivos  “ecológicos” en las cuentas nacionales, y considerando  el rediseño del concepto de riqueza, donde los países reflejen sus deudas y compromisos en esta materia, y se planteen las acciones e inversiones para atenderlas.
  2. Evaluar los actuales sistemas de producción, impulsando la adopción del ecodiseño, la producción limpia, y en general la ecoeficiencia, a los fines de reducir los impactos ambientales negativos sobre el medio físico y los seres vivos, tratando los desechos como recursos, y haciendo mucho más eficientes los medios y modos de producción.
  3. Sincerar los sistemas de cálculo de las huellas de carbono de los países,  y las acciones  que han sido emprendidas para mitigarlas, sin dejar de lado las medidas  de adaptación igualmente importantes, incluyendo la conveniencia de producir y actualizar  las  Comunicaciones Nacionales, con una abierta y transparente participación de todos los grupos de interés.
  4. Fortalecer la gobernabilidad en torno  a  los recursos naturales de los países,  con inversiones y personal capacitado,  planes y programas basados en el mejor conocimiento  técnico y científico disponible, el apoyo de las universidades del mundo e impulsando el intercambio y la cooperación a todos los niveles posibles.
  5. Diversificar las fuentes de alimentación por medio de la producción sustentable de las tierras y tecnologías acordes a cada región del planeta, promoviendo la seguridad alimentaria y nutricional.
  6. Promover la gestión integrada de los recursos hídricos, favoreciendo el acceso del agua potable a más personas en todo el mundo y el tratamiento de las aguas servidas, evitando la subvaloración del caudal ecológico, y su importancia vital para el resto de los seres vivos

Los seres humanos seguimos reaccionado lentamente ante la compleja problemática ambiental, con lo cual se ha agudizado la disponibilidad de agua potable, el incremento del efecto invernadero, el deterioro de la capa de ozono, el número de niños y ancianos en situación de pobreza extrema, y la extinción de las especies, por citar sólo algunas de sus dolencias.

De acuerdo con Díaz Martín, “la respuesta de los gobiernos ha sido lenta y hasta cómplice, en especial de las economías más desarrolladas”. Es por ello que cada 22 de abril se celebra en todo el planeta el Día Mundial de la Tierra, efeméride que nos recuerda que tenemos sólo un lugar en todo el universo para sobrevivir, y que se inició en 1970 cuando 20 millones de norteamericanos tomaron las calles, los parques y los auditorios para manifestarse por un ambiente saludable y sustentable.

Conozca la programación de la Semana de la Tierra 2014 en Venezuela aquí

Consejos para Semana Santa

A propósito del asueto de Semana Santa, en VITALIS formulamos una serie de recomendaciones para vivir con armonía con nuestra naturaleza y el ambiente en general.

Tales recomendaciones pueden ser aplicadas por la ciudadanía si se queda en casa o viaja fuera de su residencia. VITALIS también comparte algunas recomendaciones a seguir si visita un área natural, como un río o una playa.

De igual forma, comparte comparte las 7Rs de Semana Santa, con miras a sensibilizar a la ciudadanía en torno a la importancia de asumir un comportamiento ambientalmente responsable, basado en una actitud proactiva, constructiva y propositiva. Reutilizar, Reciclar y Reducir ya no es suficiente. Aquí le contamos más.

 

 

Recomendaciones si se queda en casa

  • Utilice la energía eléctrica y el agua con racionalidad. Evite el despilfarro innecesario y recuerde que la energía y el agua que usted usa en exceso, a alguien le falta.
  • Aproveche para hacerle mantenimiento a sus plantas en el hogar. Remover y fertilizar la tierra y limpiar las hojas, siempre son agradecidas con un mejor crecimiento de la mayoría de las plantas.
  • Si tiene mascotas domésticas, aproveche de jugar con ellas. Las mascotas lo agradecen y contribuyen a desarrollar la sensación de paz y tranquilidad en el hogar.
  • Disfrute de un buen libro. La lectura es siempre una forma positiva de ocupar el tiempo libre. Prefiera aquellos dedicados a temas propositivos, en especial si están orientados a promover una mayor y mejor conciencia ambiental.
  • Haga ejercicio en casa y aliméntese en forma balanceada. Regálese salud y evite excesos.
  • Salga a caminar o visitar un parque. Respire al aire de las ciudades menos congestionadas en los días de asueto, y sorpréndase de los colores que nos brinda la naturaleza urbana.
  • Si visita los templos o iglesias, utilice el transporte público o movilícese con sus amigos y familiares en un mismo vehículo para disminuir al máximo sus emisiones de gases de efecto invernadero.

Recomendaciones por si viaja

  • Si viaja con su vehículo, recuerde inflar apropiadamente los neumáticos, mantener la velocidad dentro de los límites máximos y evitando aceleraciones bruscas, y no abusar del aire acondicionado. De esa forma estará reduciendo las emisiones contaminantes y el gasto económico.
  • Cuando use el transporte público, cerciórese que el vehículo que use se encuentre en buen estado de mantenimiento y no vaya a exceso de velocidad. Si no fuera así, formule la recomendación al conductor o supervisor de las unidades de transporte.
  • Lleve siempre consigo dos bolsas pequeñas para colocar los desperdicios en su vehículo o el transporte público. Si se dirige a zonas remotas, lleve también al menos una bolsa grande para guardar sus desperdicios y no olvide traerlos de vuelta a donde puedan ser dispuestos apropiadamente.
  • Planifique su visita. Los parques, museos, jardines, zoológicos, acuarios y las áreas protegidas en general, tienen horarios especiales para la atención del público. Infórmese con antelación sobre los principales atractivos de estos lugares, los usos permitidos y prohibidos y prepárese para una visita placentera e informativa.
  • No compre animales silvestres, ni corales en las carreteras. En el caso de los animales silvestres se ha demostrado que no son buenas mascotas, por lo que es preferible dejarlos vivir en libertad. En el caso de los corales, es probable que hayan tenido que destruir el fondo marino o el resto del animal para poder separarlo. Así Ud. evita la extinción de la especie y minimiza los riesgos para su salud y el de sus familiares en el hogar.
  • No compre bromelias ni orquídeas en las carreteras. Existen muchos viveros donde estas plantas son reproducidas siguiendo estrictos criterios de conservación y se reproducen para ser mantenidas en el hogar o en jardines privados. Normalmente, las plantas vendidas en las carreteras son “saqueadas” de sus ambientes naturales. Verifique su origen y no se convierta en cómplice del comercio ilegal e irresponsable.

 

Recomendaciones si visita una playa, un río o u otra área natural

 

  • Use bronceadores o protectores resistentes al agua. Así evitará que se diluya al sumergirse en una playa, un río o una piscina. Pudiera estar contaminando sin saberlo, y perdiendo dinero, además de exponer su piel a los posibles daños del sol.
  • No corte ni destruya vegetación “para instalarse”. Busque el lugar indicado sin imponer su presencia en las áreas naturales, manteniéndose dentro de las áreas permitidas para el uso público.
  • No traiga flores, piedras, plantas ni animales de los lugares que visita. Alguna gente piensa que de esa manera perpetúa el ambiente natural en su hogar, sin embargo, la verdad es que sin querer están saqueando los ambientes silvestres, y poniendo en aprietos a las plantas y animales adaptados a sus ambientes naturales.
  • Si necesita lavar algo o bañarse en un río, laguna o embalse, tome un poco de agua y hágalo fuera del cuerpo de agua. Nunca utilice ríos, riachuelos, lagos y playas como lavanderos o vertederos de desperdicios.
  • Nunca deje la basura abandonada en el lugar que visite, y mucho menos si los recipientes de desperdicios se encuentran colapsados o repletos de residuos y desechos. Tampoco queme la basura, pues estaría generando sustancias contaminantes, muchas de ellas altamente perjudiciales para la salud humana y el resto de los seres vivos.
  • Haga ejercicio al aire libre. La naturaleza ofrece decenas de oportunidades para oxigenar nuestro organismo y mantener activos los músculos y el corazón. Entre las mejores opciones destacan nadar, remar, caminar, cabalgar, bucear, pescar, correr, escalar y hasta trotar.
  • Aprenda de la naturaleza y aplique sus enseñanzas a su vida cotidiana, como la especial manera que tienen las plantas y los animales para ahorrar agua o aprovechar al máximo la luz del sol, dos extraordinarios ejemplos de ecoeficiencia.
  • Si debe construir un refugio para protegerse de la lluvia o el sol, asegúrese de dejar el sitio como lo encontró, y devuelva los cachivaches al depósito de basura más cercano. Evite los “ranchitos” que quedan armados en decenas de playas y ríos, quitándole el atractivo turístico de estos lugares.
  • Reporte a las autoridades cualquier situación irregular. Un incendio, un cazador furtivo, una construcción ilegal, una deforestación injustificada, son elementos de perturbación en los ambientes naturales que deben ser denunciados.

 

El comportamiento responsable en lo ambiental, es vital en una sociedad moderna. Por ello VITALIS formula las 7 R´s de Semana Santa

  • Reflexione antes de consumir algo. No todo lo que se usa es necesario, y a veces consumimos de más, gastando más dinero y generando más basura.
  • Rechace los productos o actividades que no necesita, por ejemplo el empaquetado excesivo en los lugares de comida rápida. Use solo lo que necesita.
  • Reduzca y utilice solo lo necesario, en especial el agua, la energía y los alimentos. El agua y la energía que usa de más, a alguien seguro puede faltarle.
  • Reutilice los productos para darles más vida, y evitar consumir más materia prima.
  • Recicle tanto cuanto sea posible y necesarios. Muchos sitios reciclan papel, vidrio, cartón y plásticos.
  • Redistribuya los bienes para combatir los desequilibrios. Lo que a Ud. le sobra probablemente a alguien le falte.
  • Reclame los servicios que no cumplan con sus compromisos ambientales, así como aquellos que no brindan el servicio esperado. Una denuncia constructiva ayuda al ambiente y al planeta.

Precaución ante los incendios forestales

Los diversos incendios forestales que han venido ocurriendo en distintos parques nacionales de Venezuela preocupan a los conservacionistas, las autoridades y en general a la ciudadanía. La temporada seca y las altas temperaturas nuevamente ponen alerta al país, por lo que se hace necesario intensificar las campañas de educación y prevención, así como los mecanismos para lograr una respuesta más inmediata. Tal afirmación la realizó el Biólogo Diego Díaz Martín, Presidente de VITALIS y Jefe de Estudios Ambientales de la UNIMET, al ser consultado ante los recientes incendios en los parques nacionales Warairarepano (El Avila) y Henri Pittier.

En cuanto al origen de los incendios, Díaz Martín señala que es muy difícil, por no decir imposible, que los incendios forestales se puedan producir espontáneamente en las regiones tropicales. Por esta razón alertó a las autoridades a permanecer atentas sobre las causas que determinan su recurrencia en Venezuela, recordando que la “Ley Penal del Ambiente de 2012 en su artículo 65, establece prisión de uno a seis años o multa de un mil a seis mil unidades tributarias, a quienes causen incendios de vegetación natural». Asimismo, Díaz Martín señala que «sí las áreas incendiadas colindan con bosques que surtan de agua a las poblaciones, la pena será de dos a siete años o multa de dos a siete mil unidades tributarias».

Dicho de otra manera, dado que la unidad tributaria actual es de Bs. 127, las multas por causar incendios de vegetación pudieran llegar hasta 889 mil bolívares.

El líder de VITALIS también indica que la Ley Penal del Ambiente considera agravantes genéricos y aumentos de penalidad, que pudieran hacer que las sanciones anteriores fueran mayores. En tal sentido, a manera de ejemplo, señala que un Juez pudiera considerar como  circunstancias agravantes de la responsabilidad penal cuando tales incendios ocurran en temporada de sequía, o aumento hasta la mitad de la penalidad cuando el delito se cometiere en áreas sometidas a régimen de administración especial, como son los parques nacionales.

Si bien muchos de estos incendios atacan vegetación baja como herbazales, Díaz Martín indica que dependiendo de su conformación físico-natural, “la recuperación de un bosque silvestre puede tardar entre 10 y 70 años, pues los incendios forestales arrastran consigo innumerables consecuencias como la destrucción de la fauna y la flora y su hábitat natural, empobrecimiento y erosión de los suelos, interrupción de los ciclos del agua y del oxígeno, con la correspondiente pérdida de agua para el consumo humano, contaminación atmosférica producto de las fuertes emanaciones, destrucción de la belleza del paisaje y hasta el recalentamiento de la atmósfera por su contribución al efecto invernadero”.

El presidente de la organización no gubernamental VITALIS también resalta la efectiva coordinación de los esfuerzos a nivel de la región capital entre las diversas autoridades competentes y los grupos de voluntarios, pese a los limitados recursos. “INPARQUES merece nuestro reconocimiento por todo el trabajo desplegado junto a las brigadas de voluntarios, bomberos metropolitanos, Guardia Nacional y Protección Civil”. Sin embargo, también reconoce que tal coordinación debe extenderse a otras regiones del país, para lograr respuestas igual o más rápidas, pues es un área que requiere de apropiada dotación de personal y financiamiento, así como de todo el apoyo de la ciudadanía.

Incendios Forestales

 

RECOMENDACIONES PARA EVITAR INCENDIOS FORESTALES

VITALIS formula una serie de recomendaciones para prevenir los incendios forestales:

 

1) Respete las rutas y horarios de uso de los parques nacionales. Algunas áreas protegidas como el Parque Nacional Warairarepano (El Avila) tienen restricciones de acceso que deben ser conocidas y respetadas.

2) Notifique inmediatamente a las autoridades cualquier columna de humo o incendio, a través de los números de emergencia como el 171, o aquellos facilitados por las empresas de telefonía celular. También puede usar el número 0800Ambiente (0800-26243683) que funciona en el Ministerio del Poder Popular para el Ambiente 24 horas al día.

3) Antes de reportar un incendio, asegúrese de tener a mano la locación exacta, con referencia de poblados cercanos, y un número de teléfono donde las autoridades puedan ubicarle, en caso de necesitar más información.

4) Nunca queme basura. Tráigala siempre de vuelta a su lugar de origen y deposítela en forma apropiada, y no deje de notificar a las autoridades la existencia de botaderos ilegales que pudieran convertirse en un riesgo para las áreas protegidas, así como para las mismas personas y sus bienes en las zonas adyacentes.

5) No lance colillas de cigarrillos al piso, y mucho menos a la vegetación.

6) En áreas naturales evite encender velas o fogatas, a menos que sea permisado o estrictamente necesario, y esté alejado de la vegetación. En todo caso nunca pierda la vista del fuego, y asegúrese de apagarlo bien al retirarse del lugar.

7) No se arriesgue a combatir un incendio si no es especialista. Comuníquese con los guardaparques y no entorpezca las labores de las autoridades.

8) Esté atento a participar en los programas de reforestación que son promovidos a nivel nacional. Es posible que su ayuda como voluntario sea requerida y necesaria.

 

Fotos: Archivo VITALIS

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