Humedales para nuestro futuro: medios de vida sostenible

Con el lema «Humedales para nuestro futuro: Medios de vida sostenibles», en el año 2016 se celebra el Día Mundial de los Humedales, a fin de reconocer el papel esencial que desempeñan estos ecosistemas como medios de vida, tales como la pesca, el cultivo de arroz, los viajes, el turismo y el suministro de agua, entre otros, que son esenciales para nosotros por otras muchas razones.

La organización Ramsar, promotora de este día internacional, ha elegido este tema para demostrar que los humedales desempeñan un futuro importante para la humanidad y, particularmente, que son relevantes para el logro de los nuevos Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Los humedales albergan una enorme variedad de vida, protegen nuestro litoral, actúan como esponjas naturales que nos protegen de las crecidas de los ríos y almace nan dióxido de carbono, que regula el cambio climático. Lamentablemente, los humedales se consideran a menudo como terrenos baldíos y se estima que desde 1900 más del 64% han desaparecido.

De acuerdo a lo establecido por la Convención Ramsar, los humedales comprenden una gran variedad de ambientes, entre los cuales encontramos las aguas de régimen natural o artificial, permanentes o temporales, estancados o corrientes, dulces, salobres o saladas, incluyendo las extensiones de agua marina que no excedan de seis metros de profundidad.

Los humedales aportan importantes beneficios que pueden ser agrupados en seis categorías fundamentales: 1) importancia hídrica, 2) fuente de recursos y energía, 3) retención de sedimentos y protección, 4) transporte, 5) recreación y turismo y 6) importancia ecológica.

Sin embargo, y a pesar de sus múltiples beneficios, la extracción de agua a nivel mundial para uso doméstico, agrícola e industrial se ha multiplicado por 35% en el último siglo. Esto ha generado un déficit hídrico, y se espera que para el año 2025 afecte a 1.100 millones de personas.

Humedales en Venezuela

Nuestro país posee una gran diversidad de humedales que incluyen: lagunas parameras y de montaña, ríos y arroyos, manantiales, planicies de inundación, bancos de plantas acuáticas, ecosistemas inundables en los llanos, lagos y lagunas costeras, albuferas, arrecifes coralinos, manglares, ciénagas y morichales, entre otros. Además, se destaca por una gran diversidad de humedales artificiales, entre los cuales se incluyen estanques para el ganado y la acuicultura, tierras arables, estacionalmente inundadas, salinas, plantas de tratamiento de aguas, represas y embalses, entre otros. En la siguiente tabla se presenta la clasificación de los principales humedales continentales y marino-costeros de Venezuela.

Humedales
Fuente: MinAmb, 2011.- Geo Venezuela: Perspectivas del medio ambiente en Venezuela.

Sitios Ramsar del país

Como país firmante de la Convención Ramsar, en nuestro territorio se han creado cinco hábitats de importancia internacional para la conservación de humedales, los cuales fueron propuestas bajo el criterio de que sobre ellas ya existía una figura de ordenación del territorio o ABRAE (Área Bajo Régimen de Administración Especial). Ellos son los Parques Nacionales Archipiélago Los Roques, Ciénaga de Los Olivitos (Zulia), Cuare (Falcón), Laguna de la Restinga (Nueva Esparta) y Laguna de Tacarigua (Miranda).

¿Cuál es la situación de los humedales en Venezuela?

Para Zoila Martínez, Directora Ejecutiva de VITALIS en Venezuela, los humedales del país al igual que muchos otros ecosistemas, enfrentan fuertes presiones que amenazan su integridad y funcionamiento. Entre las causas están, el aumento de la demanda de tierras agrícolas y ganaderas que contribuye a la deforestación y fragmentación de los ecosistemas naturales, y que en regiones montañosas genera procesos de erosión, pérdida de suelo y aumento de la carga de sedimentos de los ríos. Otras causas de deterioro incluyen la contaminación de las aguas por vertidos domésticos y agrícolas, así como actividades relacionadas con la industria de los hidrocarburos.

Resulta imprescindible promover su valorización ecológica, así como su apropiado manejo y conservación. Su mal uso pudiera resultar perjudicial para nuestro desarrollo.

Imagen: Cortesía de Museo Digital de Chichiriviche – Falcón.

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Humedales son esenciales para la recuperación económica de Venezuela

DDM 2Por Dr. Diego Díaz Martín @DDiazMartin (Presidente de VITALIS)

Cada 2 de febrero se celebra el Día Mundial de los Humedales, ecosistemas fundamentales para la vida y la sostenibilidad del planeta, de especial importancia para la recuperación económica de Venezuela.

Los humedales comprenden una gran variedad de ambientes acuáticos, naturales o artificiales, permanentes o temporales, estancados o corrientes, dulces, salobres o salados, incluyendo las extensiones de agua marina que no excedan de seis metros de profundidad.

También son considerados humedales los estanques para la acuicultura, las salinas para la explotación de sal, las áreas de excavación y hasta los reservorios de agua para irrigación o consumo humano. Asimismo, se incluyen lagunas costeras e interiores, manglares, morichales, lagos, bosques inundados, arrecifes coralinos y esteros, entre otros.

Una Convención internacional, de la cual Venezuela es signataria, ofrece el marco para la conservación y el uso racional de los humedales y sus recursos. Conocida como Ramsar, en recuerdo a la ciudad Iraní donde se firmó en 1971, este acuerdo global provee lineamientos, obligaciones y buenas prácticas para promover su apropiado manejo.

De los 2.040 humedales RAMSAR de importancia internacional que existen en el mundo,  5 existen en Venezuela, y presentan diversos grados de amenaza a su integridad. Sin embargo, es oportuno mencionar que no existe un inventario exhaustivo y consolidado de todos los humedales de Venezuela, aunque su valor, importancia y situación en el país ha sido ampliamente reconocido por muchas investigaciones de las universidades, del extinto Ministerio del Ambiente y de las ONG, por citar algunos.

El consenso técnico y científico es que los humedales son indispensables por los innumerables beneficios o «servicios ecosistémicos» que brindan a la humanidad, desde el suministro de agua dulce, hasta la producción de alimentos, energía y de materiales de construcción. Recordemos que los humedales constituyen los entornos más productivos del mundo, y son lugares valiosos para la diversidad biológica, protegiendo la productividad primaria de las que innumerables especies vegetales y animales dependen para subsistir.

Debido a los diferentes tipos de vegetación que en ellos suele encontrarse y dependiendo de su tamaño y profundidad, los humedales también pueden contribuir a la fijación de sedimentos, lo cual favorece la remoción de nutrientes y tóxicos. Asimismo, son importantes en la protección de la línea costera y en el control de la erosión de estuarios y ríos.

No olvidemos la importancia de los humedales para la agricultura, acuicultura y la forestería, entre otras formas de producción artesanal o industrial. Asimismo, actúan como retenedores naturales de agua, regulando su flujo, evitando inundaciones y permitiendo la recarga de los acuíferos, además de proveer alimento y medicinas a las poblaciones humanas y la vida silvestre y acuática, incluyendo nutrientes que sirven de sustento a las actividades pesqueras de importancia.

El tema del Día Mundial de los Humedales 2016 es “Humedales para nuestro futuro: Medios de vida sostenibles”. Sin dudas, una celebración muy oportuna para Venezuela, que debe reactivar y potenciar su producción económica, para lo cual es vital asegurar la conservación de estos ecosistemas e impulsar su apropiado manejo.

Valorar la importancia de los humedales y su rol en el desarrollo sustentable de Venezuela, debe ser una prioridad.

 

 

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