DDM 2Por Dr. Diego D铆az Mart铆n @DDiazMartin (Presidente de VITALIS)

Cada 2 de febrero se celebra el D铆a Mundial de los Humedales, ecosistemas fundamentales para la vida y la sostenibilidad del planeta, de especial importancia para la recuperaci贸n econ贸mica de Venezuela.

Los humedales comprenden una gran variedad de ambientes acu谩ticos, naturales o artificiales, permanentes o temporales, estancados o corrientes, dulces, salobres o salados, incluyendo las extensiones de agua marina que no excedan de seis metros de profundidad.

Tambi茅n son considerados humedales los estanques para la acuicultura, las salinas para la explotaci贸n de sal, las 谩reas de excavaci贸n y hasta los reservorios de agua para irrigaci贸n o consumo humano. Asimismo, se incluyen lagunas costeras e interiores, manglares, morichales, lagos, bosques inundados, arrecifes coralinos y esteros, entre otros.

Una Convenci贸n internacional, de la cual Venezuela es signataria, ofrece el marco para la conservaci贸n y el uso racional de los humedales y sus recursos. Conocida como Ramsar, en recuerdo a la ciudad Iran铆 donde se firm贸 en 1971, este acuerdo global provee lineamientos, obligaciones y buenas pr谩cticas para promover su apropiado manejo.

De los 2.040 humedales RAMSAR de importancia internacional que existen en el mundo, 聽5 existen en Venezuela, y presentan diversos grados de amenaza a su integridad. Sin embargo, es oportuno mencionar que no existe un inventario exhaustivo y consolidado de todos los humedales de Venezuela, aunque su valor, importancia y situaci贸n en el pa铆s ha sido ampliamente reconocido por muchas investigaciones de las universidades, del extinto Ministerio del Ambiente y de las ONG, por citar algunos.

El consenso t茅cnico y cient铆fico es que los humedales son indispensables por los innumerables beneficios o “servicios ecosist茅micos” que brindan a la humanidad, desde el suministro de agua dulce, hasta la producci贸n de alimentos, energ铆a y de materiales de construcci贸n. Recordemos que los humedales constituyen los entornos m谩s productivos del mundo, y son lugares valiosos para la diversidad biol贸gica, protegiendo la productividad primaria de las que innumerables especies vegetales y animales dependen para subsistir.

Debido a los diferentes tipos de vegetaci贸n que en ellos suele encontrarse y dependiendo de su tama帽o y profundidad, los humedales tambi茅n pueden contribuir a la fijaci贸n de sedimentos, lo cual favorece la remoci贸n de nutrientes y t贸xicos. Asimismo, son importantes en la protecci贸n de la l铆nea costera y en el control de la erosi贸n de estuarios y r铆os.

No olvidemos la importancia de los humedales para la agricultura, acuicultura y la forester铆a, entre otras formas de producci贸n artesanal o industrial. Asimismo, act煤an como retenedores naturales de agua, regulando su flujo, evitando inundaciones y permitiendo la recarga de los acu铆feros, adem谩s de proveer alimento y medicinas a las poblaciones humanas y la vida silvestre y acu谩tica, incluyendo nutrientes que sirven de sustento a las actividades pesqueras de importancia.

El tema del D铆a Mundial de los Humedales 2016 es 鈥淗umedales para nuestro futuro: Medios de vida sostenibles鈥. Sin dudas, una celebraci贸n muy oportuna para Venezuela, que debe reactivar y potenciar su producci贸n econ贸mica, para lo cual es vital asegurar la conservaci贸n de estos ecosistemas e impulsar su apropiado manejo.

Valorar la importancia de los humedales y su rol en el desarrollo sustentable de Venezuela, debe ser una prioridad.

 

 

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