Fauna silvestre y sustentabilidad

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La Guacamaya Militar, el psitácido más amenazado de Venezuela.


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Francisco Mariñez (*)  Investigador Asociado VITALIS Capitulo Lara

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En Venezuela habitan 7 especies de guacamayas siendo la Guacamaya Militar o Guacamaya Verde (Ara militaris) la especie venezolana en peligro de extinción. Esta guacamaya es conocida a lo largo de su distribución con los nombres Military Macaw, Blue – green (ingles), Guacamaya verde oscura (Colombia), Guacamayo militar (Ecuador), Maracan, Paraba militar (Bolivia).

Los representantes del genero Ara presentes en Venezuela son 05 especies, Guacamaya Azul y Amarilla (Ara ararauna), Guacamaya Bandera (Ara macao), Guacamaya Roja (Ara chloropterus), Guacamaya Maracaná (Ara severus) y la  Guacamaya Militar (Ara militaris), (Hilty 2003).

La Guacamaya Militar se caracteriza por un tamaño de 70 a 85 cm, es grande y de coloración verde oscura, con una diadema escarlata en la frente, suele ser llamativa y conspicua, cara desnuda con finas listas de color pardas y rojas. Las alas presentan una coloración azul en los extremos, rabadilla, punta y borde de la cola azul, con parche rojo hacia la mitad de la cola.

El hábitat de esta especie son las selvas, bosques nublados, de galería y bosques secos tropicales desde el nivel del mar hasta los 2.400 msnm. Se pueden observan en solitario, por parejas o bandadas numerosas. Anidan en formaciones rocosas y árboles, también suelen usar nidos abandonados y su reproducción según la literatura indica que suele realizarla en el mes de febrero. Pueden vivir de 50 a 60 años en vida silvestre. Su importancia ecológica radica en que estas aves desempeñan un papel muy importante en la dinámica de dispersión de semillas en los bosques.

La distribución es discontinua, se encuentra desde el occidente de México y Guatemala. Nororiente de Colombia, Centroccidente de Venezuela, oriente de Ecuador, y el Norte de Perú; así como desde el norte de Bolivia hasta el Noroeste de Argentina. En Venezuela se encuentra limitada a puntuales localidades de la Cordillera de la Costa central y a la Sierra de Perijá en el estado Zulia. Recientemente en Abril y Mayo de 2016 se han realizado avistamiento de esta especie en el estado Lara, en bandadas de más de 26 individuos por parte del equipo de Patrimonio Turístico de la Corporación de Turismo del estado Lara (CORTULARA) en conjunto con el equipo de Vitalis Capitulo Lara.

A nivel mundial Ara militaris es catalogada como Vulnerable encontrándose incluida en el Apéndice I de la Convención sobre el comercio internacional de especies amenazadas de fauna y flora silvestres (CITES, 2016), en Venezuela ha sido declarada oficialmente Especie en Peligro de Extinción descripto en el Libro Rojo de la Fauna Venezolana, debido a la pérdida de hábitat y las capturas de individuos para el comercio ilegal de ejemplares que generan una rápida disminución de las poblaciones en vida silvestre.

 

(*) Jefe de Patrimonio Turístico de la Corporación de Turismo del estado Lara.

Instagram:@francisco.marinez

 

 

 

San Francisco de Asís, los animales y los ecologistas


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Cada 4 de octubre se celebra el Día Mundial de los Animales declarado por iniciativa de la Organización Mundial de Protección Animal durante un congreso celebrado en Viena en 1929. Posteriormente en 1980, el Papa Juan Pablo II declaró a San Francisco de Asís patrono de los Animales y de los Ecologistas, momento a partir del cual esta celebración adquirió mayor visibilidad internacional.

Según el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), ocho millones setecientos mil es el cálculo más reciente del número total de especies en la Tierra. De ellas, al menos 7.77 millones son animales.

En cuanto al número de animales que han sido descritos y catalogados, en el mundo existen al menos 65 mil especies de vertebrados, compuestos por alrededor de 32 mil especies de peces, 10 mil de aves, 5.5 mil de mamíferos, 9.8 mil de reptiles y 6.5 mil de anfibios. En cuanto a los invertebrados, existen al menos 1 millón de especies de insectos, más de 100 mil especies de arañas y escorpiones, 85 mil de moluscos, 47 mil de crustáceos, 2.2 de corales, y más de 69 mil de otros grupos.

De acuerdo con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, existen más de 40 especies de animales domésticos, cuyo  impacto es sustancial, pues contribuyen directa e indirectamente en 30 a 40% de la producción agrícola y alimentaria mundial.

En materia de Perros y Gatos, es difícil saber con exactitud cuántas razas existen actualmente. La FCI (Fédération Cynologique Internationale) reconoce varios centenares de razas caninas, aunque entre las diversas federaciones han sido reconocidas alrededor de 700 aproximadamente. En cuanto a los gatos, en la actualidad existen alrededor de 100 razas oficialmente reconocidas por las distintas federaciones internacionales, todas con su propia morfología, a menudo marcada por las condiciones climáticas de sus lugares de origen.

Desde VITALIS en Venezuela y ONGVitalis Latam en México, felicitamos a todos los ecologistas en su día, e instamos a la ciudadanía a cuidar y valorar la fauna, recordando que los animales silvestres no son mascotas y hay que dejarlos vivir en libertad.

9 de mayo: Día Internacional de las Aves


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En el planeta se han descrito alrededor de 10.000 especies de aves,  uno de los grupos más conocidos y valorados de la biodiversidad, que comprende desde los pequeños colibríes a los grandes avestruces. Nuevas especies continúan descubriéndose en la medida que las exploraciones e investigaciones científicas se adentran en las regiones más megadiversas del mundo, lo cual hace presumir que aún estamos lejos de conocer el número total de estas especies.

Las áreas de mayor concentración de aves siguen siendo los trópicos, en particular aquellas con altos niveles de precipitación.  Las menos abundantes, por lo general, son las regiones templadas o polares, o muy secas. Por su parte, las islas oceánicas o cordilleras individuales, a menudo tienen una alta proporción de especies únicas o endémicas, es decir, que sólo subsisten mundialmente en esos lugares.

En la última evaluación de la Lista Roja de la Unión Mundial para la Naturaleza, del total de especies de avifauna, 1.313 están consideradas en peligro de extinción (es decir, en las categorías de en peligro crítico, en peligro o Vulnerable), lo cual representa alrededor de 13% del total; 880 especies son consideradas casi amenazadas y cuatro han sido decretadas extintas en estado silvestre, dando un total de 2.193 especies que requieren urgentes acciones para garantizar su  conservación.

El top ten de países megadiversos en aves lo ocupan, de mayor a menor, Colombia, Perú, Brasil, Indonesia, Ecuador, Bolivia, Venezuela, China, India y la República del Congo.

Entre las curiosidades de este grupo de vertebrados se encuentran:

  • Ave más pequeña del mundo: zunzuncito (Mellisuga helenae)
  • Ave más grande del mundo (que no puede volar): Avestruz de África del Norte (Struthio camelus)
  • Ave más grande del mundo (que si puede volar): Cóndor de los Andes (Vultur gryphus)
  • ve más rápida del mundo: Halcón peregrino (Falco peregrinus)

 

Fuente: http://datanatura.blogspot.com

Los animales celebran su día mundial


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A partir del año 1929 cada 4 de octubre se celebra el Día Mundial de los Animales declarado por iniciativa de la Organización Mundial de Protección Animal durante un congreso celebrado en Viena. Posteriormente en 1980 el Papa Juan Pablo II declaró a San Francisco de Asís patrono de los Animales y de los Ecologistas, momento a partir del cual esta celebración adquirió mayor visibilidad internacional.

Desde el punto de vista técnico, se entiende por animales a los organismos pluricelulares, eucariotas, heterótrofos y tisulares, caracterizados por su capacidad de movimiento, la ausencia de clorofila y su desarrollo embrionario, entre otros aspectos.

Existen al menos 65 mil especies de vertebrados, compuestos por alrededor de 32 mil especies de peces, 10 mil de aves, 5.5 mil de mamíferos, 9.8 mil de reptiles y 6.5 mil de anfibios. En cuanto a los invertebrados, existen al menos 1 millón de especies de insectos, más de 100 mil especies de arañas y escorpiones, 85 mil de moluscos, 47 mil de crustáceos, 2.2 de corales, y más de 69 mil de otros grupos.

De acuerdo con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, existen más de 40 especies de animales domésticos, cuyo  impacto es sustancial, pues contribuyen directa e indirectamente en 30 a 40% de la producción agrícola y alimentaria mundial.

En materia de Perros y Gatos, es difícil saber con exactitud cuantas razas existen actualmente. La FCI (Fédération Cynologique Internationale) reconoce varios centenares de razas caninas, aunque entre las diversas federaciones han sido reconocidas alrededor de 700 aproximadamente. En cuanto a los gatos, en la actualidad existen alrededor de 100 razas oficialmente reconocidas por las distintas federaciones internacionales, todas con su propia morfología, a menudo marcada por las condiciones climáticas de sus lugares de origen.

Venezuela cuenta con tres leyes que protegen nuestra Fauna, la de Fauna Silvestre, la Fauna Doméstica y la Biodiversidad, además de diversas normas específicar de carácter sub-legal, disponibles aquí.

Más información sobre la naturaleza en números, aquí.

 

VITALIS ante la “automutilación” del cunaguaro


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Los resultados de las investigaciones de la Fiscalía, en torno a los hechos ocurridos al Cunaguaro Felipe en enero pasado, concluyeron que el animal supuestamente se “automutiló”, alegando que el ejemplar sufría de zoocosis, una enfermedad generada por el stress que sufren algunos animales en cautiverio.

Reiterando lo lamentable del hecho, VITALIS reconoce el trabajo emprendido por las autoridades policiales y científicas, que luego de sus averiguaciones llegaron al resultado divulgado en los medios de comunicación social.

Sea una “automutilación” o que el animal se mutiló las patas en forma accidental, preocupa el supuesto estado previo del felino que aparentemente ya tenía heridas y había perdido un diente en la acción de mutilarse, tal y como lo evidenciaron las experticias veterinarias.

Este hecho, evitable cuando los animales se encuentran bien atendidos y cuidados, pudiera reflejar un manejo deficiente del ejemplar y un limitado control clínico y sanitario de la especie, como se realiza en otros zoológicos de Venezuela y el mundo, cuyas condiciones garantizan el bienestar de sus colecciones.

Los Zoológicos son para colaborar directamente con la conservación de los animales silvestres, facilitar sus condiciones para promover su reproducción, así como proveer oportunidades para la educación ambiental y la investigación especializada.

Cuando un animal enfrenta una zoocosis, sus síntomas suelen ser evidentes para sus cuidadores y responsables, como golpear y morder los barrotes y rejas de su jaula, pasear continuamente de un lado a otro de su confinamiento, ingerir sus propios excrementos o secreciones, entre otros.

Para ello existen medios y técnicas como el enriquecimiento ambiental de las exhibiciones  que provee las condiciones y requerimientos mínimos para garantizar el bienestar de los ejemplares, y el cumplimiento de los objetivos científicos y educativos.

La Fundación de Parques Zoológicos, Acuarios y Afines adscrita al Ministerio del Poder Popular para el Ambiente, está llamada a ejercer un mayor control en los inventarios faunísticos de estas instalaciones, a fin de reconocer aquellas que cumplen cabalmente con sus nobles objetivos de conservación, o prestar el apoyo a aquellos establecimientos que requieren fortalecer su manejo.

No importa el tamaño de la colección, o si la infraestructura del zoológico es moderna, pero sí el equipo humano interdisciplinario que sustente el desarrollo de sus principales actividades, la inversión que garantice el debido control clínico y sanitario, y el equipamiento e infraestructura básica para su apropiada gestión.

Venezuela cuenta con un ordenamiento legal específico para el manejo y funcionamiento de los zoológicos, además de un excelente capital humano y técnico para lograr más y mejores resultados.

El llamado es a la reflexión sobre el estado de algunos zoológicos del país, y al reconocimiento de su función en la conservación ex situ de especies emblemáticas de nuestra biodiversidad.  Felipe es y será siempre un emblema de la importancia que merece el buen manejo de los animales silvestres fuera de su hábitat.

Identifican las 100 especies más amenazadas del planeta


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  • 8 mil científicos estuvieron a cargo de tal valoración.
  • La lista incluye animales, plantas y hongos de 48 países.
  • El camaleón de Tarzán, el correlimos cuchareta y el perezoso pigmeo ocupan los primeros puestos de una nueva lista de las especies más cercanas a la extinción.
  • 50% de las especies más amenazadas de esta lista, no están recibiendo la atención adecuada y pudieran desaparecer.
  • El estudio fue presentado durante el V Congreso Mundial de la conservación en Jeju Corea del Sur, por la Sociedad Zoológica de Londres (SZL) y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

(Especial de UICN / VITALIS, Jeju – Corea del Sur, 11/sept/2012)

Más de 8.000 científicos de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN identificaron los 100 animales, plantas y hongos más amenazados del planeta. Sin embargo, los conservacionistas temen que se deje morir a estas especies puesto que ninguna de ellas ofrece “beneficios evidentes a los seres humanos”. Tal afirmación fue realizada por Johnathan Baillie, Director de la Sociedad Zoológica de Londres, al presentar una nueva publicación de esta agrupación profesional y de la Unión Internacional para la Conservación, en el marco del V Congreso Mundial de la Conservación que se realiza en Jeju, Corea del Sur.

Para Ellen Butcher, coautora de este informe, “todas las especies enumeradas son únicas e irremplazables, y si desaparecen, no existe cantidad de dinero que las pueda recuperar”.

El informe titulado Priceless or Worthless? (¿Sin valor o de un valor incalculable?) (disponible aquí) tiene como objetivo impulsar la conservación de una importante lista de especies que aún requieren no sólo de más atención científica, sino de inversiones y programas de manejo para ser mejor conocidas y valoradas, considera Diego Díaz Martín, Presidente de la ONG VITALIS, presente en la conferencia, y quien es Jefe de Estudios Ambientales de la UNIMET. “De no recibir la atención requerida, pudieran estar destinados a desaparecer para siempre del planeta”, sentenció.

Entre los ejemplares incluidos en esta lista se incluye al perezoso pigmeo (Bradypus pygmaeus) de Panamá, el saola (Pseudoryx nghetinhensis) uno de los mamíferos más amenazados del sudeste asiático, un hongo en forma de costra ampollada de los sauces (Cryptomyces maximus) del reino Unido y la tarántula metálica (Poecilotheria metallica) de Sri Lanka y la India.

“Todas las especies tienen un valor para la naturaleza y, en consecuencia, para los seres humanos”, afirma el Dr. Simon Stuart, Presidente de la Comisión para la Supervivencia de las Especies de la UICN. “Aunque el valor de algunas especies pueda no parecer obvio a primera vista, de hecho todas las especies contribuyen a su manera al funcionamiento saludable del planeta”.

Los primeros diez (10) lugares de la lista lo ocupan:

  1. Abies beshanzuensis, una conífera endémica a China, de la cual sólo quedan cinco ejemplares vivos en la vida silvestre.
  2. Actinote zikani, una manirposa del Brasil, de la cual queda sólo una población en vida silvestre.
  3. Aipysurus foliosquama, una serpiente marina del océano índico y Australia, de la cual subsisten sólo dos subpoblaciones.
  4. Amanipodagrion gilliesi, una libélula de Tanzanía.
  5. Antilophia bokermanni, un ave saltarina endémica al Brasil.
  6. Antisolabis seychellensis, un insecto de las islas Seychelle.
  7. Aphanius transgrediens, un pez de agua dulce de Turquía
  8. Aproteles bulmerae, es una especie de murciélago gigante endémico a Nueva Guinea.
  9. Ardea insignis, un garza (ave) que habita en la India y en los Himalayas.
  10. Ardeotis nigriceps, en una gruya (ave) endémica a la India.

Fotografía: Tarántula metálica, by Krehenwinkel 2004.

No sea cómplice de la extinción: ¡Los animales silvestres no son mascotas!


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Por Dr. Diego Díaz Martín / @DDiazMartin

Algunas regiones de América Latina se están convirtiendo en auténticos centros de expendio de animales silvestres, donde por sumas exorbitantes, se puede adquirir desde una ave multicolor, hasta una pereza o un araguato. El problema es tan grave, que semanalmente las autoridades reciben decenas de denuncias, y las clínicas veterinarias se llenan de pacientes enfermos, deshidratados y politraumatizados, compitiendo con los tradicionales perros y gatos en las consultas.

Niños y jóvenes son los más comunes en el ejercicio ilegal de esta actividad, que a escondidas o frente a las autoridades, pueden acabar con decenas de aves, mamíferos y reptiles en menos de un mes.

Lo que desconocen los compradores de estas mascotas, es que además que pueden ser penalizados, con su compra están acelerando la muerte del animal.

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