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Nos estamos quedando sordos

por Diego Díaz Martín, Presidente de VITALIS

El creciente ruido en nuestras ciudades nos está volviendo locos y poco a poco nos estamos quedando sordos. Sin embargo, pese a que las normas ambientales para el control del ruido son bastante claras en Venezuela, poco se hace por cumplirlas o hacerlas cumplir.

El sonido se mide en decibeles (dB) y usualmente el ruido se define como un sonido desagradable al oído, que puede producir molestias y daños irreversibles a los seres humanos. Para dar un ejemplo, por encima de 110-120 dB, un sonido puede ser perjudicial para la salud, pero si alcanza los 140 puede ser doloroso, y en caso de mantenerse en el tiempo, pudiera causar sordera.

Desafortunadamente, por donde quiera que se nos vea, los venezolanos somos un pueblo escandoloso. Tras la luz de un semáforo, nos desesperamos por tocar la corneta, una, dos y hasta tres veces. Salimos de una iglesia tras una pareja de recién casados y sonamos nuestras sirenas a la máxima potencia. Muchos de los escapes de motocicletas y autos producen auténticas explosiones. Y por si todo ello fuera poco, utilizamos unos audífonos para poder escuchar música en el metro, sin darnos cuenta que el volumen es tan alto, que aquellos que están cerca de nosotros, también están escuchándola.

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VITALIS recibió premio Cerro El Avila

Conferido por el Concejo del Municipio Libertador en Caracas

VITALIS recibirá premio «Cerro El Avila»

Su presidente, el Biólogo Diego Díaz Martín, también será reconocido entre las personalidades destacadas del Año.

La organización no gubernamental VITALIS , recibirá el Premio Cerro El Ávila de Conservación Ambiental en la mención publicación , por su página Web vitalis.net, dedicada íntegramente al acontecer ambiental venezolano. El premio será entregado en sesión solemne del Concejo del Municipio Libertador el venidero 28 de junio.

Asimismo el Biólogo Diego Díaz Martín, Presidente de VITALIS, será reconocido como Personalidad Destacada del Año , por su trayectoria en el acontecer ambiental de Venezuela, en la cual ha desempeñado posiciones claves dentro del movimiento no gubernamental nacional e internacional, además de sus actividades como docente universitario de postgrado en Gerencia Ambiental y columnista de diversos medios impresos nacionales.

Guardianes de La Naturaleza

Pese a que la naturaleza y el ambiente en general pueden cuidarse solos, el creciente y sostenido aumento de los problemas ocasionados por la especie humana ha hecho que hombres y mujeres se organicen para defenderlos.

Es así como surgen decenas de grupos ambientales no gubernamentales en el país, comprometidos con la conservación y el mejoramiento del ambiente, apoyados por Guardaparques, Guardafaunas y efectivos de la Dirección de Ambiente de la Guardia Nacional, la Armada y la Dirección de Vigilancia y Control del Ministerio del Ambiente, dedicados 24 horas al día a salvaguardar su integridad, para el beneficio de la presente y futuras generaciones.

Nunca suficientes, las organizaciones no gubernamentales y los funcionarios públicos, se distribuyen en casi todo el territorio nacional, comprometiendo con sus acciones la valoración del patrimonio natural de Venezuela, un tesoro saqueado por varias generaciones, pero que aún estamos a tiempo de conservar.

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Recuperar El Ávila es tarea de todos

Una reciente iniciativa de la Universidad Metropolitana, INPARQUES y VITALIS, permitió reunir a un destacado grupo de especialistas de diversas organizaciones públicas y privadas, para conocer los planes y programas para garantizar la recuperación ambiental de este Parque Nacional, orgullo de todos los venezolanos.

En opinión de Daniel Aché, representante del Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales, la extinción de los incendios forestales en el país es realizada fundamentalmente por jóvenes integrantes de organizaciones voluntarias, quienes son dotados de equipos de combate y seguridad personal. Asimismo, participan funcionarios adscritos INPARQUES, Guardia Nacional, bomberos, policías, Defensa Civil y otras instituciones. Las labores de vigilancia y control se ejecutan mediante recorridos preventivos y puestos de observación, con énfasis en áreas de prioridad de atención.

Refugiados de la Extinción: Los Refugios de Fauna Silvestre en Venezuela

Por: Anna De Luca, Diego Díaz Martín y Marycarmen Sobrino

Caimanes, tortugas, tigres, manatís, y decenas de especies de aves, como los flamencos, encuentran refugio en diversos lugares decretados por el Ejecutivo Nacional para salvaguardalos de la extinción, un proceso irreversible que los apartaría de la faz de la tierra para siempre. Estas áreas son conocidas como Refugios de Fauna Silvestre. Hasta la fecha se han decretado siete, con el objetivo de proteger el hábitat de estos animales amenazados, particularmente de aquellos en peligro de extinción, a los fines de recuperar sus poblaciones, proveyendo oportunidades tanto a la investigación científica, como a la educación especializada.

Los refugios de fauna silvestre, constituyen en la actualidad, junto a las reservas de fauna silvestre, las únicas Áreas Bajo Régimen de Administración Especial (ABRAE) existentes, dedicadas casi de manera exclusiva a la conservación de la fauna autóctona de nuestro país. Queda una tercera categoría legal, los santuarios de fauna silvestre, de los cuales no se ha decretado ninguno en el país. Estas áreas protegidas se encuentran reguladas por la Ley de Protección de la Fauna Silvestre, decretada en la década de los 70.

Las Mascotas: Nuestros Mejores Amigos

Por: Diego Díaz Martín, Ileana Matos y Marycarmen Sobrino

Pssii, pssii… su caca por favor!

Cuánta satisfacción puede darnos un buen perro!. Son una de las mascotas preferidas por la mayoría, por ello su población es enorme. Pero esa simpatía no puede hacernos obviar que las calles de Caracas se han convertido en auténticos baños públicos de canes de las más diversas razas, los cuales, encubiertos cómplicemente por sus dueños, ensucian las aceras y ponen a riesgo nuestra salud sin que halla un pssii…. pssii… que valga para evitarlo.

¿Quién de nosotros no ha tenido que poner a prueba sus destrezas físicas al tener que esquivar decenas de montículos de todos los colores y olores en las calles de nuestra ciudad?. ¿Cuántos de nosotros no se han «cortado» con tales inmundicias, pese a andar con cuidado evitando tan desagradables encuentros?. ¿Cuántos ciudadanos no hemos llevado consigo este souvenir en nuestros zapatos en forma inconsciente, haciendo que propios y extraños volteen a mirarnos para saber si efectivamente hemos sufrido un accidente, o si por el contrario, tal olor nos pertenece?

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Clientes de la Vida Silvestre

Por: Diego Díaz Martín, Presidente de VITALIS

Algunas carreteras venezolanas se están convirtiendo en centros de expendio de animales silvestres, donde por sumas de veinte hasta cien mil bolívares, se puede adquirir desde perezas hasta araguatos. Lo que desconocen estos «clientes de la vida silvestre», es que además de realizar una actividad ilegal que puede ser penalizada, con su compra están acelerando la muerte del animal.

Pocas personas saben que para poder apartar de su mamá a un bebé pereza o araguato, los saqueadores (pues no hay otra forma de definirlos) han debido matarla, pues la naturaleza es sabia y no se entrega con facilidad a los desmanes de los seres humanos, quienes a veces demostramos una gran incapacidad para relacionarnos con los demás seres de este planeta, de quienes dependemos para subsistir.

Como si esto fuera poco, en la mayoría de los casos, estos animales son incapaces de sobrevivir fuera de su hábitat, pues simplemente no están preparados para ello. Es bien sabido, por ejemplo, cómo se han venido incrementando en las consultas de los veterinarios las visitas de decenas de «clientes silvestres» cuyas buenas intenciones no fueron suficientes para evitar que sus perezas mascotas cayeran en procesos irreversibles de deshidratación, estrés y politraumatismos por una inapropiada manipulación. Después de todo, a menos que uno tenga una selva nublada sembrada de yagrumos en su balcón, sería muy difícil garantizarle una apropiada alimentación a una pereza.

Zoológicos: Más que una exhibición

Por Diego Díaz Martín, Esmeralda Mujica y Marycarmen Sobrino

Los zoológicos constituyen una excelente alternativa recreativa, turística y de aprendizaje para todos los miembros del grupo familiar.

Estos parques nos permiten conocer muy de cerca a animales silvestres, propios de nuestra geografía o de lugares lejanos, de forma segura y confortable.

Aunque algunos de ellos presentan un aspecto poco amigable para los visitantes y también para los propios animales , los oológicos nos inspiran una inimaginable gama de emociones, que van desde el miedo y el terror de los ejemplares más feroces, como los famosos leones de Africa, hasta el amor y la admiración por aquellos que siempre han estado presentes en los cuentos de hadas.

Agua: Sed de muchos, privilegio de pocos

Pese a la aparente abundancia de agua, en el mundo cada día disminuye más la disponibilidad del líquido de elemento vital

Por: Carmelo Urso, Diego Díaz Martín y Marycarmen Sobrino

Desde el espacio, nuestro planeta, más que de tierra, parece de agua y nubes. A primera vista, es fácil comprender que toda la tierra seca del mundo cabría en el área que ocupa el Océano Pacífico y el resto del globo quedaría cubierto de líquido. Sin embargo, pese a esta aparente abundancia, cada día hay menos agua disponible para los seres humanos.

Cada uno de los seis mil millones de habitantes de la Tierra debe consumir unos 4 litros de agua al día. No obstante, más de 2 mil millones de personas no tienen hoy acceso al agua potable. Para concienciar a la humanidad sobre este hecho, en 1993, la UNESCO, la Organización Meteorológica Mundial y la Organización Mundial de la Salud instituyeron el Día Mundial del Agua, el cual se celebra cada año el 22 de marzo.

Se requieren, según parámetros del Banco Mundial, US$ 800 millardos para enfrentar globalmente el problema del abastecimiento de agua potable. Este año, las autoridades venezolanas han informado una inversión de Bs. 64 millardos en el área de agua potable y saneamiento. Esta cifra, aunque importante, no es todavía suficiente para tener un servicio óptimo.

Hoy en día, cada venezolano malgasta más de 200 litros de agua potable al día. Esto no sólo representa un daño para el ambiente, sino para las finanzas nacionales, ya que aproximadamente 50% del agua producida se pierde por fugas o tomas ilegales.

Las medidas para ahorrar agua son fáciles de tomar, a la vez que pueden aliviar nuestros bolsillos, ya que cada metro cúbico de agua cuesta Bs. 302,95.

Algunas regaderas son capaces de consumir 33 litros de agua en un minuto. Con una de esas regaderas, una familia de 4 personas podría gastar 1.000 litros con un ligero baño en la mañana.

El grifo que gotea lentamente en nuestro baño y que parece inofensivo… ¡deja escapar 50 litros de agua al día!

Cuando dejamos la llave del agua abierta mientras nos cepillamos los dientes, ¡podemos malgastar hasta 10 litros de agua!

En unos pocos minutos, usando manguera, podemos despilfarrar hasta 100 litros de agua para lavar el carro.

Con cada carga de ropa, la lavadora automática, gasta unos 60 litros de agua. Por eso, sólo debemos usar la lavadora cuando hay suficiente cantidad de ropa para asear.

Pensemos en la gran comodidad que significa tener agua potable en la casa. La mitad de la población del mundo no disfruta de ese privilegio.

Fotografía cortesía de Hidroven

¿DE DÓNDE VIENE EL AGUA?

El Sol emite su energía sobre océanos, mares, ríos y lagos , transformando el agua en vapor. El vapor sube a la atmósfera , donde se enfría, condensa y se transforma en nubes. Las nubes derraman su carga de lluvia, granizo o nieve sobre los continentes . En los continentes , una parte del agua de lluvia se infiltra por el suelo y se almacena en las profundidades de la tierra. Otra parte circula a través de ríos y lagos hasta llegar de nuevo a los océanos .

Para que llegue a tu casa, el agua hace un largo recorrido. Antes que nada, es almacenada en una represa. De allí, se envía a la planta de potabilización, donde se somete a los procesos de cloración (eliminando algas y bacterias), aireación (para eliminar malos sabores y olores), sedimentación , filtración (para eliminar el lodo) y una segunda cloración . Luego, poderosas bombas eléctricas hacen circular el agua a través de un complejo sistema de tuberías. Se necesita mucha energía y dinero para bombear agua potable las 24 horas del día. Finalmente, el agua que consumes en tu casa, desemboca en una red de cloacas y de allí al mar, y de esta manera, el ciclo recomienza una y otra vez.

¿Dónde se encuentra el Agua?

  • Océanos y mares 97,00 %
  • Casquetes polares y glaciares 2,00 %
  • Aguas subterráneas 0,75 %
  • Ríos y lagos 0,25 %

Difícil de creer: ¡La mayor parte del agua dulce está congelada !

En las regiones polares de nuestro planeta, tanto en el Norte como en el Sur, existen dos duros e inmensos cascos compuestos de tierra y hielo. Vistos desde el Espacio, se parecen a los cascos que usan los militares o los jugadores de béisbol para proteger sus cabezas. Por eso, se llaman casquetes polares .

El continente de la Antártida, ubicado en el Polo Sur, tiene una especial importancia para el planeta. Parece increíble, pero el 70% del agua dulce del mundo está en la Antártida. ¡Ese lejano continente, donde la temperatura puede llegar a 90 grados bajo cero, tiene más agua que África, América, Asia, Europa y Oceanía juntas! Sólo que el agua en esas condiciones no se puede usar porque está congelada .

Por su parte, el casquete del Polo Norte es como una gran balsa de hielo, porque flota sobre el mar sin estar sujeto a ningún continente. A veces se derrite y produce peligrosas montañas de hielo (llamadas en inglés icebergs ) como la que golpeó y hundió al famoso barco Titanic .

Y para que más sirve…

Además de saciar nuestra sed, el agua es fuente de gran cantidad de otros beneficios, como la generación de energía, principalmente hidroeléctrica.

En muchas regiones del país, el transporte acuático es una de las mejores formas de comunicación. De allí su importancia para favorecer el intercambio económico entre las comunidades cuyo comercio es básicamente realizado por estas vías.

Desde el punto de vista social y cultural, los cuerpos de agua, también conocidos como humedales, constituyen un excelente recurso para la recreación y el turismo, no solo por la gran diversidad de sus ambientes, sino por la extraordinaria importancia paisajística, asociada en muchos casos a la diversidad de culturas y pueblos que dependen de ellos para subsistir.

Ecológicamente, los humedales sirven de refugio a animales que utilizan sus ambientes para refugiarse, reproducirse o alimentarse, además de actuar de vivero y medio de vida de innumerables especies utilizadas por las poblaciones humanas.

Pese a su importancia, al agua aún no se le ha concedido la atención que merecen a nivel del gobierno, los medios de comunicación y las asociaciones empresariales.

Resulta impostergable promover su valorización, inclusive por medios económicos que permitan compararles efectivamente con otros bienes y servicios de importancia estratégica para la sociedad. Su mal uso y conservación, puede resultar perjudicial para nuestro desarrollo.

Un privilegio de pocos…

Una niña llamada Constanza

Constanza tiene 10 años y vive en una bonita urbanización de Caracas. En la mañana, se mete bajo la ducha y, en 15 minutos, gasta unos 100 litros de agua. Ella vive con papá, mamá y sus dos hermanos. La madre gasta 80 litros de agua al día en sus labores domésticas y 500 litros a la semana para lavar la ropa. Cada día, Constanza y su familia gastan unos 2.000 litros de agua potable. En un mes, 60.000 litros. En un año, ¡más de 800.000 litros!

Un niño llamado Oumarú

Oumarú es un niño de 10 años que vive en un país africano llamado Níger. En la aldea donde vive Oumarú no hay ningún río. Muy temprano, él y su mamá salen de la casa con unos recipientes que llevan sobre sus cabezas. Comienzan una caminata de 7 kilómetros que les lleva a un riachuelo. Entre ida y vuelta, tardan unas 4 horas. En el riachuelo se bañan y la madre aprovecha para lavar la ropa. De regreso, bajo el ardiente sol, traen unos 6 litros de agua no potable . Con esa pequeña cantidad de líquido, cocinan los alimentos, sacian su sed y hacen las tareas domésticas. Caminan unas 1.300 horas al año para buscar agua.

En un año, consumen unos 2.000 litros: al otro lado del mundo, una niña llamada Constanza y su familia gastan esa misma cantidad en un solo día.

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