(M茅xico, 11/08/2014). ONGVitalis Latinoam茅rica y VITALIS comparten algunas consideraciones fundamentales sobre la epidemia del Ebola desde la perspectiva ambiental y sanitaria. Las mismas est谩n basadas en diversos informes t茅cnicos de la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS), la Asociaci贸n Internacional M茅dicos Sin Fronteras (MSF).

  • El virus del 脡bola afecta tanto a seres humanos como a algunos animales silvestres y dom茅sticos.
  • Se considera que los hospedadores naturales del virus son los murci茅lagos frug铆voros de la familia Pteropodidae.
  • El virus es transmitido al ser humano por animales y se propaga en las poblaciones humanas por trasmisi贸n de persona a persona.
  • La tasa de letalidad del Ebola puede llegar a 90%, es decir que de cada 100 personas que se enferman, 90 pudieran morir.
  • No existe ni cura, ni vacuna, ni medicina para combatir el 茅bola. Lo 煤nico que se puede hacer es atender los s铆ntomas y esperar que el sistema inmunol贸gico pueda sobreponerse.
  • El virus se detect贸 por vez primera en 1976 en dos brotes simult谩neos ocurridos en Nzara (Sud谩n) y Yambuku (Rep煤blica Democr谩tica del Congo). La aldea en que se produjo el segundo de ellos est谩 situada cerca del r铆o Ebola, que da nombre al virus.

Transmisi贸n del virus del 脡bola

La OMS establece que el virus del 脡bola se introduce en la poblaci贸n humana por contacto estrecho con 贸rganos, sangre, secreciones u otros l铆quidos corporales de animales infectados. En 脕frica se han documentado casos de infecci贸n asociados a la manipulaci贸n de chimpanc茅s, gorilas, murci茅lagos frug铆voros, monos, ant铆lopes y puercoespines infectados que se hab铆an encontrado muertos o enfermos en la selva.

De acuerdo con la organizaci贸n MSF, el 脡bola no es como la gripe, por lo que no puede contagiarse simplemente sent谩ndose al lado de alguien en el autob煤s. Quienes enferman casi siempre saben c贸mo contrajeron la enfermedad, bien sea cuidando a alguien de su familia que estaba enfermo con diarrea, v贸mitos y hemorragias, o porque se trata de trabajadores sanitarios que tienen mucho contacto con pacientes enfermos. Generalmente, estas clases de brotes se propagan r谩pidamente cuando el control de infecciones en los hospitales es deficiente, lo que facilita su transmisi贸n. En los lugares donde aparece la enfermedad, los hospitales carecen de los recursos necesarios: no hay ni agua corriente, ni material b谩sico, como guantes. Con agua, jab贸n y guantes, podr铆amos reducir la transmisi贸n en los hospitales.

Posteriormente, el virus se propaga en la comunidad mediante la transmisi贸n de persona a persona, por contacto directo (a trav茅s de las membranas mucosas o de soluciones de continuidad de la piel) con 贸rganos, sangre, secreciones, u otros l铆quidos corporales de personas infectadas, o por contacto indirecto con materiales contaminados por dichos l铆quidos.

Las ceremonias de inhumaci贸n en las cuales los integrantes del cortejo f煤nebre tienen contacto directo con el cad谩ver tambi茅n pueden ser causa de transmisi贸n. Los hombres pueden seguir transmitiendo el virus por el semen hasta siete semanas despu茅s de la recuperaci贸n cl铆nica.

La infecci贸n del personal sanitario al tratar a pacientes con EVE ha sido frecuente cuando ha habido contacto estrecho y no se han observado estrictamente las precauciones para el control de la infecci贸n.

Entre los trabajadores que han tenido contacto con monos o cerdos infectados por una de las variantes del virus, se han registrado varios casos de infecci贸n asintom谩tica.

Signos y s铆ntomas del 脡bola

El Ebola es una enfermedad v铆rica aguda grave que se suele caracterizar por la aparici贸n s煤bita de fiebre, debilidad intensa y dolores musculares, de cabeza y de garganta, lo cual va seguido de v贸mitos, diarrea, erupciones cut谩neas, disfunci贸n renal y hep谩tica y, en algunos casos, hemorragias internas y externas. Los resultados de laboratorio muestran disminuci贸n del n煤mero de leucocitos y plaquetas, as铆 como elevaci贸n de las enzimas hep谩ticas.

El periodo de incubaci贸n (intervalo desde la infecci贸n hasta la aparici贸n de los s铆ntomas) oscila entre 2 y 21 d铆as.

Prevenci贸n y tratamiento del 脡bola

Hasta ahora, no existe ni cura, ni vacuna, ni medicina para combatir el 茅bola. Lo 煤nico que se puede hacer es atender los s铆ntomas y esperar que el sistema inmunol贸gico pueda sobreponerse.

Hospedador natural del virus del 脡bola

Se considera que los murci茅lagos frug铆voros, en particular聽Hypsignathus monstrosus, Epomops franqueti y Myonycteris torquata, son posiblemente los hospedadores naturales del virus del Ebola en 脕frica. Por ello, la distribuci贸n geogr谩fica de los Ebolavirus puede coincidir con la de dichos murci茅lagos.

驴Existe un solo tipo de 脡bola o hay varios?

De acuerdo con la OMS,el g茅nero Ebolavirus comprende cinco especies, por lo tanto hay varios tipos de 脡bola.

  • Ebolavirus bundibugyo (BDBV);
  • Ebolavirus zaire (EBOV);
  • Ebolavirus reston (RESTV);
  • Ebolavirus sudan (SUDV), y
  • Ebolavirus ta茂 forest (TAFV).

Las especies BDBV, EBOV y SUDV se han asociado a grandes brotes de EVE en Africa, al contrario de las especies RESTV y TAFV. La especie RESTV, encontrada en Filipinas y China, puede infectar al ser humano, pero hasta ahora no se han comunicado casos de enfermedad humana ni de muerte debidos a ella.

El virus del 脡bola en animales

Aunque los primates no humanos han sido una fuente de infecci贸n para las personas, se cree que no son el reservorio del virus, sino hospedadores accidentales, como los seres humanos. Desde 1994 se han registrado brotes de la enfermedad causada por las especies EBOV y TAFV en chimpanc茅s y gorilas.

El virus RESTV ha causado brotes de EVE grave en macacos cangrejeros (Macaca fascicularis) criados en Filipinas, y tambi茅n se ha detectado en monos importados de Filipinas a los Estados Unidos en 1989, 1990 y 1996, y a Italia en 1992.

Desde 2008, el virus RESTV se ha detectado en varios brotes epid茅micos de una enfermedad mortal en cerdos en Filipinas y China. Tambi茅n se han notificado casos de infecci贸n asintom谩tica en cerdos, pero las inoculaciones experimentales han revelado que este virus no causa enfermedad en el cerdo.

Prevenci贸n del 脡bola

No hay ninguna vacuna para animales contra el RESTV. La limpieza y desinfecci贸n regulares (con hipoclorito s贸dico u otros detergentes) de las granjas de cerdos y monos es eficaz para inactivar el virus. Si se sospecha que se ha producido un brote, los locales deben ponerse en cuarentena inmediatamente.

Para reducir el riesgo de transmisi贸n al ser humano puede ser necesario sacrificar a los animales infectados, supervisando estrechamente la inhumaci贸n o incineraci贸n de los cad谩veres. La restricci贸n o prohibici贸n del movimiento de animales de las granjas infectadas a otras zonas puede reducir la propagaci贸n de la enfermedad.

Como las infecciones humanas han estado precedidas de brotes por RESTV en cerdos y monos, el establecimiento de un sistema activo de vigilancia de la sanidad animal para detectar casos nuevos es esencial con el fin de alertar de forma temprana a las autoridades veterinarias y de salud p煤blica.

Reducci贸n del riesgo de infecci贸n humana por el virus del 脡bola

A falta de un tratamiento eficaz y de una vacuna humana, la concienciaci贸n sobre los factores de riesgo de esta infecci贸n y sobre las medidas de protecci贸n que las personas pueden tomar es la 煤nica forma de reducir el n煤mero de infecciones y muertes humanas.

Entre las principales recomendaciones de la Organizaci贸n Mundial de la Salud figuran:

  • Reducir el riesgo de transmisi贸n de animales salvajes/silvestres al ser humano a consecuencia del contacto con murci茅lagos de la fruta o monos o simios infectados y del consumo de su carne cruda.
  • Utilizar guantes y otras prendas protectoras apropiadas para manipular animales y sus derivados.
  • Cocinar apropiadamente los productos (sangre y carne) de los animales antes de consumirlos.
  • Reducir el riesgo de transmisi贸n de persona a persona en la comunidad a consecuencia del contacto directo o estrecho con pacientes infectados, especialmente con sus l铆quidos corporales.
  • Lavarse las manos con regularidad tras visitar a enfermos en un hospital, as铆 como despu茅s de cuidar a enfermos en el hogar.
  • Informar a la poblaci贸n acerca de la naturaleza de la enfermedad y de las medidas de contenci贸n de los brotes, en especial la inhumaci贸n de las personas fallecidas. Enfermos que mueren por esta causa deben ser sepultados r谩pidamente y en condiciones de seguridad.
  • Implementar medidas de bioseguridad para limitar la transmisi贸n del virus desde los murci茅lagos frug铆voros a la fauna dom茅stica como los cerdos.
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