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World Natural Heritage Site – Vitalis

Minería ilegal amenaza a Patrimonio Natural de la Humanidad

  • El Parque Nacional Canaima en Venezuela es la segunda área protegida más grande del país
  • Canaima es un Patrimonio Natural de la Humanidad, declarado por la UNESCO en 1994
  • Esta área protegida está siendo amenazada por minería ilegal

La minería ilegal está afectando al Parque Nacional Canaima en Venezuela, la segunda área protegida más grande del país, un área de importancia internacional, declarada por la Unesco como Patrimonio Natural de la Humanidad en 1994.

El pasado mes de octubre, varios periodistas e investigadores venezolanos denunciaron un secreto a voces: En Canaima se estaba realizando minería ilegal. Tal denuncia incluyó al Ministro de Turismo del Gobierno del Presidente Maduro, pero tampoco logró la atención esperada por parte de las autoridades.

La minería comprende la extracción de minerales de la tierra. Muchos de ellos pueden tener gran valor económico, como el oro, cobre, aluminio, y hasta diamantes, topacios y rubíes.

La práctica de la minería en parques nacionales es ilegal en Venezuela, pues las leyes de este país y su constitución bolivariana la prohiben expresamente. La minería no solo destruye los suelos y contamina el agua, sino también amenaza la biodiversidad de esta área protegida de importancia internacional.

Las consecuencias negativas de la minería ilegal para el ambiente son cuantiosas. Entre ellas se encuentra la pérdida de ecosistemas y de hábitats de especies animales y de plantas, así como erosión de los suelos, contaminación de las aguas y deforestación. Asimismo, es importante destacar los efectos que para la salud de las poblaciones indígenas y los mineros ilegales, tiene el entrar en contacto con las sustancias usadas para la extracción de los minerales del suelo.

El Gobierno de Venezuela ha rechazado la práctica de la minería ilegal denominándola “monstruo de mil cabezas”, pero habitantes de la zona señalan que sus acciones para detener la minería son vagas o nulas, y la minería depredarora sigue proliferando según han denunciado diversas organizaciones.

Canaima alberga en su territorio al Salto Ángel, también conocido con el vocablo Pemón Kerepakupai Vená o Shurún Merú. El Salto Angel es la caída de agua más alta del mundo con 979 metros de altura.

Canaima también es tierra sagrada para comunidades indígenas originarias y protege a los tepuyes, monumentos naturales de importancia internacional, formados por las rocas más antiguas del planeta,  con una singular biodiversidad única en el mundo.

Es necesario que la atención internacional se centre en este tema, y presionen al Gobierno Venezolano a tomar medidas certeras para erradicar la minería ilegal de Canaima, que amenaza su supervivencia.

Courtesy of the Ministry of Tourism

Courtesy of the Ministry of Tourism

Courtesy of the journalist Valentina Quintero

Courtesy of the journalist Valentina Quintero

Fotos cortesía de: Valentina Quintero y Ministerio de Turismo de Venezuela

Illegal mining threatens a world natural heritage site

  • Canaima National Park in Venezuela is the second biggets protected area park in this country
  • Canaima it’s a World Natural Heritage Site declared by UNESCO in 1994.
  • This protected area it’s threatened by illegal mining.

Illegal mining is affecting Canaima National Park in Venezuela, the second largest protected area in the country, and an area of international importance, declared by UNESCO as a World Heritage Site in 1994.

Last October, several journalists and Venezuelan researchers reported an open secret: In Canaima illegal mining was taking place. Such complaints included the Minister of Tourism of the Government of President Maduro, but neither achieved the expected attention from the authorities.

Mining involves the extraction of minerals from the earth. Many of them may have high economic value, such as gold, copper, aluminum, and even diamonds, topaz and rubies.

The practice of mining in national parks is illegal in Venezuela, because the laws of this country and its Bolivarian Constitution expressly prohibited. Mining not only destroys the soil and pollute the water, but also threatens the biodiversity of this internationally important protected area.

The negative consequences of illegal mining on the environment are substantial. Among them is the loss of ecosystems and habitats of animals and plant species as well as soil erosion, water pollution and deforestation. It is also important to note the effects on the health of indigenous people and illegal miners that had contact with the substances used for the extraction of minerals from the soil.

Venezuela’s government has rejected the practice of illegal mining calling it «thousand-headed monster,» but locals say their actions to stop mining are vague or nonexistent, and mining still rampant depredatory according to reports from numerous organizations.

Canaima holds in its territory the Angel Falls, also known by the term Pemon Kerepakupai Shurún vein or Meru. Angel Falls are the highest water falls in the world at 979 meters.

Canaima is sacred land to original indigenous communities and protects the tepuis, natural monuments of international importance, composed of the oldest rocks on the planet, with a singular unique biodiversity in the world.

We need to focus international attention on this issue and pressure the Venezuelan government to take accurate actions to eradicate illegal mining Canaima, because it’s threatening their survival.

Courtesy of the Ministry of Tourism

Courtesy of the Ministry of Tourism

Courtesy of the journalist Valentina Quintero

Courtesy of the journalist Valentina Quintero

Pictures courtesy of: Fotos cortesía de: Valentina Quintero y Ministerio de Turismo de Venezuela

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