Los bosques cubren un tercio de la superficie terrestre del planeta. 聽En ellos se encuentra alrededor de 80% de las especies de flora y fauna descritas hasta el presente, por lo que son considerados los ecosistemas terrestres m谩s megadiversos del mundo.

Su importancia tambi茅n es muy alta para las poblaciones humanas. Alrededor de 1.600 millones de personas, incluidas m谩s de dos mil culturas ind铆genas, dependen de los bosques para subsistir, pues procuran procuran refugio, trabajo y seguridad a las comunidades que dependen que ellos

Desde el punto de vista econ贸mico, los bosques proveen de alimentos, medicinas, fibras, y decenas de otros usos. Adicionalmente, juegan un papel fundamental en la regulaci贸n clim谩tica e h铆drica, contribuyendo a regular los niveles de ox铆geno, di贸xido de carbono y humedad en la atm贸sfera.

Los bosques tambi茅n protegen las fuentes de agua, en las cuales se produce 75% del agua dulce mundial.

Pese a su importancia, los bosques contin煤an presentando una alta tasa de desforestaci贸n, estimada por las Naciones Unidas de 13 millones de hect谩reas al a帽o, con lo cual se contribuye entre 12 y un 20% de las emisiones de gases que producen el efecto invernadero y contribuyen al calentamiento global.

Entre las causas subyacentes de la deforestaci贸n se incluyen la pobreza y los patrones de uso de los bosques, la falta de protecci贸n jur铆dica, la subvaloraci贸n de los beneficios forestales, el comercio ilegal, la expansi贸n de la frontera agr铆cola y urbana y la proliferaci贸n de pol铆ticas nacionales que distorsionan los mercados y fomentan la conversi贸n de las tierras forestales a otros usos.

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