La Huella H铆drica

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Dra. Estela Cuna P茅rez (*) @CunaEstela)

El agua es un bien natural, esencial para la vida. Es un recurso limitado, alterable y reciclable, adem谩s de ser un elemento primordial en todas las actividades humanas. 

Nuestro planeta cuenta con abundante agua, pues cerca de 71% de la corteza terrestre est谩 cubierta por este vital l铆quido. Sin embargo, no hay forma de producir m谩s agua en el planeta y menos de 0.8% del agua dulce est谩 disponible al consumo humano. A pesar de ello, su desmedido consumo es una amenaza constante.

La Huella H铆drica (HH) es el volumen total de agua dulce que se utiliza para producir bienes y servicios de un individuo, una comunidad o una empresa. En otras palabras, nuestra HH es la cantidad total de agua dulce que se utiliza para producir los bienes y servicios que consumimos, e involucra tanto el consumo directo como indirecto.

En la evaluaci贸n de la HH se considera el nivel de apropiaci贸n e impacto sobre los recursos h铆dricos que requiere la producci贸n de un bien o la prestaci贸n de un servicio a lo largo de toda se cadena de producci贸n, incluyendo en el c谩lculo a las materias primas. Su estimaci贸n se establece sumando las necesidades de uso y consumo de agua de cada etapa de producci贸n, desde el origen hasta el consumidor final.

La HH se mide en unidades de volumen (L o m3) por unidad de producto fabricado o servicio consumido, y consta de tres sumandos: 1) La HH verde, que contienen la fracci贸n de huella que procede directamente del agua de lluvia o nieve, 2) la HH azul, que refiere al agua que procede o se capta de fuentes naturales o artificiales, y 3) la HH gris, que refiere al volumen de agua contaminada en los procesos.

Mientras m谩s largo sea un proceso de fabricaci贸n e involucre un mayor empacamiento, m谩s agua se utilizar谩 en su elaboraci贸n. Por ejemplo, para una prenda de vestir de algod贸n se utilizan aproximadamente 10,800 litros de agua (cultivar el algod贸n, blanquearlo, te帽irlo).

Nuestro estilo de vida va a determinar el tama帽o de nuestra HH. Mientras m谩s consumimos, utilizamos mayor cantidad de agua, por lo que nuestra HH ser谩 mayor, as铆 como los impactos negativos en el medio ambiente.

Podemos utilizar el conocimiento de nuestra HH para tomar conciencia de nuestro consumo de agua y valorar c贸mo podemos mejorar como individuos o comunidad, analizando nuestras necesidades reales y las creadas por las tendencias consumistas actuales.

En pro de nosotros mismos, el uso racional y sustentable del agua es vital. Calcular la HH nos ayuda a medirlo a fin de determinar las acciones que nos permitan garantizar su disponibilidad a perpetuidad.


(*) Dra. en Ciencias Biol贸gicas. Bi贸loga, con Maestr铆as en Ciencias del Mar y Limnolog铆a y en Educaci贸n Ambiental.聽 Directora de Educaci贸n y Sustentabilidad de Vitalis M茅xico. ecuna@vitalis.net

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