Dra. Estela Cuna P茅rez (@CunaEstela)

Los habitantes de las grandes ciudades padecen de un fen贸meno denominado Islas de Calor (IC), este fen贸meno se refiere a la presencia de aire m谩s caliente en ciertas zonas de la ciudad, a diferencia del que se encuentra en las zonas rurales que la rodean. Esta diferencia de temperatura es debida a m煤ltiples razones: ciudades densamente construidas, suelo de concreto, 谩reas verdes reducidas, carencia o escasa presencia de cuerpos de agua. Todas estas caracter铆sticas favorecen una dispersi贸n m谩s lenta de la radiaci贸n solar, hay que incluir que los materiales usados en las construcciones urbanas son generalmente oscuros por lo que absorben m谩s energ铆a, la cual se dispersa poco a poco en forma de calor.  

En la Ciudad de M茅xico, a las 6 de la ma帽ana en el mes de marzo, se han registrado diferencias de 10掳C entre el centro de la ciudad y la zona rural perif茅rica. Esta diferencia no se da en toda la ciudad, s贸lo en zonas puntuales 鈥渋slas鈥 como en el centro hist贸rico (densamente construido y con escaza vegetaci贸n).

La presencia de IC tambi茅n depende de la presencia de ciertas condiciones meteorol贸gicas: un cielo despejado, viento en calma, incremento en la radiaci贸n solar, localizaci贸n geogr谩fica, altitud, presencia de monta帽as, tipo de clima. Este fen贸meno puede tardar varias horas manteniendo el aire caliente en las ciudades, generando estr茅s e incomodidad en la poblaci贸n por la sensaci贸n de calor, as铆 como mayor uso de energ铆a el茅ctrica en aparatos (ventiladores y aire acondicionado).

Las acciones que se pueden emprender para combatir este fen贸meno son: una buena planeaci贸n urbana, reforestar e incrementar la superficie de 谩reas verdes, reactivar y preservar las corrientes y cuerpos de agua, pintar de colores claros las construcciones a fin de que reflejen la energ铆a solar. Debe de quedar claro que IC es un fen贸meno producto de la forma en que han crecido las ciudades y no algo propio de las cuestiones meteorol贸gicas. Adem谩s de las IC, existe el fen贸meno Oasis, este se presenta en ciudades que fueron planeadas con 谩reas verdes y fuentes de humedad, que provocan Islas de frescor (IF) con respecto al clima c谩lido presente en las zonas circundantes.

Cada habitante de la ciudad puede apoyar a disminuir este fen贸meno y transformar las IC en IF, realizando peque帽as acciones (pintar su casa de color claro, plantar y regar m谩s 谩rboles, incrementar las plantas en el exterior de los inmuebles y cuidar los cuerpos de agua, por peque帽os que sean, por ejemplo, las fuentes.

(*) Dra. en Ciencias Biol贸gicas. Bi贸loga, con Maestr铆as en Ciencias del Mar y Limnolog铆a y en Educaci贸n Ambiental.  Directora de Educaci贸n y Sustentabilidad de Vitalis M茅xico. ecuna@vitalis.net.

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