Jardines Bot谩nicos y Biodiversidad

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Dra. Cecilia G贸mez Miliani (*), @Cecigomezmi

La biodiversidad o diversidad biol贸gica viene expresada desde las diferencias gen茅ticas que tienen los individuos que habitan la Tierra – que los hacen tener variadas alturas, diferentes colores de ojos o de flores, distintos tama帽os de las colas – hasta la variabilidad que se presenta en los ecosistemas, que implica, no solo la sumatoria de los seres vivos que est谩n en un espacio determinado sino tambi茅n la de los factores f铆sicos tales como suelo, temperatura, humedad, precipitaci贸n, radiaci贸n.

La biodiversidad tambi茅n contempla la cultural. Esta se manifiesta en la variedad del lenguaje, de las pr谩cticas religiosas, de la forma de manejo de la tierra, en el arte, la m煤sica, en la estructura social y en todos los atributos que puede tener la sociedad humana.

Si nos enfocamos s贸lo en la diversidad vegetal y revisamos los beneficios que de ella recibimos vemos que 20 mil especies de plantas son utilizadas como medicinas o como principios activos para su fabricaci贸n, 75% de los alimentos que consumimos y 80% de los productos que utilizamos (como por ejemplo madera para la construcci贸n o fibras para la confecci贸n de vestidos) provienen de los vegetales, sin contar con los intangibles que nos brindan como la sombra, el ox铆geno o el relax al contemplarlas.

A pesar de su importancia para la vida en nuestro planeta, 20% de las plantas est谩n bajo amenaza de desaparecer y con ellas todos sus beneficios, algunos a煤n desconocidos. La tala y la quema indiscriminadas, el cambio clim谩tico y la ampliaci贸n desordenada de las fronteras agr铆colas, generan presi贸n sobre la cubierta vegetal trayendo consigo terribles consecuencias.

Para frenar esta situaci贸n se plantean dos alternativas: la conservaci贸n in situ, esto es el mantenimiento de las plantas en sus entornos naturales de origen, utilizando para ello el Sistema de 脕reas Naturales Protegidas, y la conservaci贸n ex situ, donde las plantas se salvaguardan fuera de sus h谩bitats, a trav茅s de los bancos gen茅ticos de campo, los bancos de semilla y los jardines bot谩nicos.

Estos 煤ltimos son organizaciones llamadas a brindar una custodia protectora de las plantas de la regi贸n en donde se encuentran ubicados, enfocando su trabajo a:

  • Rescatar las especies amenazadas. Para ello deben desarrollar inventarios que permitan conocer el estatus de las plantas que est谩n en su zona de influencia.
  • Proveer material para la reintroducci贸n, con el fin de mantener el equilibrio en los ecosistemas naturales.
  • Producir material para desarrollar investigaciones.
  • Reducir la presi贸n sobre las especies de plantas silvestres, evitando su extracci贸n de los espacios naturales donde se desarrollan.
  • Disponer de material para la educaci贸n y la recreaci贸n, fomentando el inter茅s por la vida de las plantas.

Debemos dejar de ver a los jardines bot谩nicos como espacios destinados a los expertos, a los cient铆ficos, a los investigadores; su papel en la concienciaci贸n acerca de la importancia de las plantas para la vida en la Tierra es fundamental. Son los lugares ideales para mostrarnos las maravillas de la naturaleza sin salir de nuestros espacios urbanos.


*Ingeniero de los Recursos Naturales Renovables, con Maestr铆a en Gerencia Ambiental y Doctorado en Econom铆a y Administraci贸n de Empresas. Docente Jubilada de la Universidad Ezequiel Zamora-Venezuela. Directora del Campus Virtual de Vitalis 鈥 cgomez@vitalis.net

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