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El agua: un recurso alterable. – Vitalis

El agua: un recurso alterable.

Agua / Blog / Desarrollo Sustentable

Por Marta Leticia Gayt√°n Herrera (*)

Sin agua la vida no ser√≠a posible, es un compuesto indispensable para la vida debido a que constituye alrededor del 70 al 80% del peso de los organismos biol√≥gicos, regula la temperatura del ambiente, ocupamos un gran volumen de esta parala producci√≥n de nuestros alimentos (producci√≥n agr√≠cola), para nuestras actividades de higiene y en el √ļltimo siglo, para los procesos industriales.

Su importancia está dada por sus propiedades físico-químicas: 1) es el disolvente universal, pues por su molécula polar, logra disociar las sales minerales que llegan a ella y 2) posee una gran capacidad de absorber calor, por lo que es un regulador de la temperatura ambiental.

En la antig√ľedad, las poblaciones buscaban manantiales para abastecerse del l√≠quido, porque sab√≠an emp√≠ricamente que el agua que ya hab√≠a tenido contacto con el medio ambiente podr√≠a causar enfermedades. Esto sucede porque, a trav√©s de la evaporaci√≥n, el agua queda libre de sustancias disueltas y de microorganismos, pero cuando cae en forma de lluvia, va incorporando nuevamente en su masa los elementos que encuentra a su paso, en su flujo por los continentes.

Si la lluvia se infiltra en el suelo, disuelve sales minerales, pero el suelo sirve como un filtro para limpiarla de muchos de los organismos da√Īinos y cuando brota posteriormente como manantial en terrenos bajos, es m√°s segura para su consumo. No ocurre lo mismo con el agua que corre por los r√≠os, en donde es m√°s probable que se incorporen todo tipo de microorganismos, como virus y bacterias, algunos de ellos causantes de enfermedades como tifoidea, c√≥lera, fiebre tifoidea, salmonelosis, diarreas, amibiasis, hepatitis y giardiasis entre otras.

Generalmente en las ciudades existen instituciones encargadas de llevar agua que se somete a procesos como filtraci√≥n, floculaci√≥n y cloraci√≥n, con el fin de eliminar tanto los microorganismos como sustancias que la enturbien o representen alg√ļn peligro al consumidor. Sin embargo, el l√≠quido puede contaminarse nuevamente dentro de las viviendas, por lo que es conveniente tener cuidado en su manejo dentro de las mismas, asignando recipientes limpios para almacenarla.

En poblaciones rurales dif√≠cilmente puede llevarse un control de la calidad del agua, por lo que es conveniente hervir aqu√©lla usada para beber, pues es un m√©todo seguro para eliminar los agentes infecciosos, pero tambi√©n se pueden utilizar desinfectantes como el cloro, combinado con el uso de filtros, para lograr su inocuidad. La educaci√≥n sobre el manejo adecuado y cuidado de este preciado recurso redituar√° en una mejor salud poblacional y en la conservaci√≥n de este para las generaciones venideras.  


(*) Bióloga, Maestra en Ciencias Biológicas. Trabaja en la FES Iztacala, UNAM, estudiando el fitoplancton del embalse de Valle de Bravo y de otros cuerpos de agua. martha.iztacala.unam@gmail.com .

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