Toallas Sanitarias Reutilizables, 驴Realmente Ecol贸gicas?

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Por Dr. Diego D铆az Mart铆n, Presidente de VITALIS (*)

Recientemente se dio a conocer a trav茅s de una televisora del gobierno, un video con una propuesta de 鈥渢oallas sanitarias ecol贸gicas鈥, promovida por una cooperativa socio-productiva. Debo confesar que el entusiasmo de sus proponentes me convenci贸 a verlo completo, antes que fuera retirado de YouTube el d铆a de hoy.

Pese a que no se trata de una idea original, pues solo en esa red social existen alrededor de 300 videos con propuestas afines, la informaci贸n capt贸 la atenci贸n de mucha gente en Venezuela, en especial de las damas.

Como es de esperar, no soy usuario de estos utensilios, por lo que decid铆 hacer una consulta entre mis colegas mujeres, no s贸lo como 鈥渦suarias frecuentes鈥 de un insumo como 茅ste, sino como conocedoras del impacto ambiental de estos recursos de primera necesidad. La respuesta ante mi pregunta no se hizo esperar: de 35 damas, todas prefirieron la opci贸n desechable pese a su impacto ambiental, alegando que la opci贸n reutilizable era “inaceptable en el mundo moderno de hoy”, “una vuelta al pasado”, “una p茅rdida de confort” y hasta algunas se atrevieron a tildarla de “asquerosa”.

Siendo consistente con la causa ambiental que es la que realmente me ocupa, debo reconocer que proponer la sustituci贸n de un producto desechable por uno reutilizable, es siempre 煤til para el ambiente y debe ser evaluado. Los impactos ambientales negativos de una toalla sanitaria desechable existen, y aunque no han sido tan estudiados como uno se imaginar铆a, se estima que un art铆culo femenino de estos tirado al aire libre, puede durar en la naturaleza entre 100 y 300 a帽os sin degradarse, dependiendo de su composici贸n, y del grado de exposici贸n a la intemperie, en particular del sol, el aire y la lluvia.

Sin embargo, en el mundo de hoy, en el que las mujeres han logrado tantas conquistas, ser铆a absurdo pensar que en reduzca_la_reutilizacion_reciclan_el_logotipo_pegatina-r1be16fbe1d184c7185e85ec860be29b5_v9waf_8byvr_512este siglo se intente volver a los h谩bitos de nuestras abuelas, cuando existen alternativas para reducir y mitigar los da帽os ambientales, y en todo caso, compensarlos. Tan seguro estoy de esto, que si a mis abuelas les hubiesen dado la opci贸n de usar la opci贸n descartable, no lo hubiesen dudado, pues la din谩mica de la modernidad en la que hoy en d铆a se ejerce la comodidad, el tiempo nunca es suficiente.

Tambi茅n creo importante reconocer el esfuerzo de algunas empresas en propiciar distintos modelos y dise帽os, con nuevos materiales, que reducen el consumo de materiales, y disminuyen las reacciones adversas al contacto, bien estudiadas por los especialistas. Sin embargo, es p煤blica y notoria la materia pendiente de disminuir sus impactos ambientales, por lo que se requieren nuevos y mejores productos ecodise帽ados, donde se promueva el uso de materiales biodegradables, la reducci贸n en el consumo de materiales, y la disposici贸n final r谩pida y segura, adem谩s de la reducci贸n del consumo de agua y energ铆a en su producci贸n.

Algunas lectoras en las redes sociales me han pedido que no deje por fuera los efectos que para la salud humana tienen las toallas sanitarias desechables, que ocasionan alergias y otros efectos en algunas mujeres, lo cual debe ser abordado con responsabilidad por los fabricantes, bajo la supervisi贸n de las autoridades. Asimismo, los gobiernos deben promover los est铆mulos requeridos para incentivar la investigaci贸n y el desarrollo de nuevos proyectos como la Copa Menstrual y las Emponjas Marinas, creando alternativas hipoalerg茅nicas y libres de restricciones propias de los mercados transnacionales que limitan su utilizaci贸n.

En cuanto al uso como abono para las plantas de la sangre y los otros fluidos menstruales, desprendidos del lavado de la toalla sanitaria reutilizable (ya usada),聽 me gustar铆a precisar que es una muy mala idea. Si bien existen algunas iniciativas en las que se usa la sangre de animales como abono, tras procesos qu铆micos y biol贸gicos muy cuidadosos y rigurosamente controlados, no es menos cierto que para lavar estas toallas sanitarias seguramente deber铆a usarse mucha agua (a veces no disponible en algunas zonas del pa铆s), adem谩s de jab贸n y hasta quiz谩s cloro, estos 煤ltimos contaminantes para los suelos y las mismas plantas, por lo que deben ser tratados apropiadamente.

Para los ambientalistas resulta claro que las toallas sanitarias reusables ocasionan menos impactos ambientales que las desechables. Sin embargo, no son “ecol贸gicas”, pues聽 se trata de un producto de higiene 铆ntimo que, para lavarse, requiere utilizar sustancias qu铆micas y agua, adem谩s que al presentarlas en dise帽os y colores, seguramente se usaron tintes contaminantes, sin olvidar que en la producci贸n del algod贸n y las telas, probablemente usaron fertilizantes.

Con tantos problemas ambientales importantes en el pa铆s, llama la atenci贸n que se dedique tanta atenci贸n a esta propuesta a distintos niveles, lo cual hace dudar qu茅 est谩 detr谩s de la misma, y si la escasez de marcas o la falta de materiales para su elaboraci贸n, o el contexto pol铆tico actual, permean una propuesta que a todas luces no es ecologista.

Si algo bueno puedo sacar de esta experiencia, es el entusiasmo de las j贸venes en su propuesta, pues est谩n busc谩ndole soluci贸n a un problema que en alg煤n momento debe ser abordado profesionalmente, sin comprometer el confort y calidad de vida lograda en la presente generaci贸n de mujeres. Sin embargo, como docente e investigador les recomendar铆a asesorarse mejor con alg煤n experto ambiental, asegur谩ndose de no cometer errores de otras propuestas similiares.

A las empresas, por su parte, espero les quede claro el mensaje que deben continuar sus esfuerzos para ecodise帽ar sus productos, disminuyendo sus impactos ambientales negativos a lo largo de su ciclo de vida, sin comprometer la comodidad y la salud de sus usuarias, pero reduciendo los da帽os ambientales de sus productos, por m谩s 煤tiles que puedan ser o parecer, y sin olvidar sus efectos adversos en la salud de algunas personas.

Con tantos problemas ambientales importantes para el pa铆s, las 鈥渢oallas sanitarias ecol贸gicas鈥 quedan dentro de la larga lista de pendientes en la posici贸n 鈥渜ui茅n sabe鈥, y adem谩s forman parte de los desechos considerados infecto-contagiosos de acuerdo con la Ley, por lo que deben ser manejados con cuidado. Con esto no quiero decir que no sea un problema ambiental que deba abordarse en alg煤n momento, sin embargo frente a la lista de m谩s de 70 problemas ambientales estudiados por VITALIS a finales del 2012, creo que es imprescindible priorizar y no dejarse llevar por la diatriba pol铆tica.

En un pa铆s como el nuesto, lo importante deber铆a ser lo realmente urgente, sin tildes partidistas ni mensajes ideologizantes, de cualquiera de los bandos en conflicto, y menos a煤n, con un c贸digo postal diferente al de Venezuela.

(*) Diego D铆az Mart铆n tambi茅n es Jefe del Departamento de Estudios Ambientales de la UNIMET.

Email: ddiazmartin@vitalis.net

Twitter: DDiazMartin

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