Por Diego Díaz Martín (*)

El primer informe de Venezuela ante la Conferencia de las Partes del Convenio sobre Diversidad Biol√≥gica, elaborado el presente a√Īo por el Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales, revela la extraordinaria diversidad de animales, plantas y ecosistemas, por lo cual nuestro pa√≠s es considerado megadiverso.

A nivel internacional, Venezuela se ubica entre los primeros diez países con mayor biodiversidad del planeta y sexto en América. Por lo menos, 1.370 especies de aves surcan nuestros cielos, y utilizan sus ambientes para refugiarse, alimentarse o reproducirse. Ello nos permite poseer un honroso 15% del total de especies de aves existentes en el mundo y un 40% de las aves del neotrópico.

Entre los mamíferos, se han contabilizado al menos 351 especies, cerca de la mitad de las cuales son murciélagos.

Se conocen tambi√©n 341 especies de reptiles, 284 de anfibios y al menos 1.791 especies de peces, n√ļmeros que pudieran incrementarse en la medida que los estudios cient√≠ficos permitan profundizar este conocimiento, explorando regiones del pa√≠s poco estudiadas.

Un dato curioso lo constituyen los insectos presentes en Venezuela, los cuales se estiman en al menos 110 mil trescientas especies. Por su parte los Hongos, superan las mil cien especies, seguidos por las Algas y Líquenes con al menos dos mil doscientas.

Pero Venezuela también es un país megadiverso en plantas. En opinión del destacado Botánico Otto Huber, nuestro país posee al menos 650 tipos de vegetación, los cuales albergan unas 15 mil especies de plantas superiores distribuidas principalmente entre bosques, arbustales, herbazales y manglares, entre otros.

Cabe destacar, por ejemplo, que solamente en Manglares, Venezuela es el quinto pa√≠s en el mundo en mayor cobertura de estas especies com√ļnmente costeras.

A nivel de ecosistemas, nuestro pa√≠s no se queda atr√°s. Su especial condici√≥n geogr√°fica de ser al mismo tiempo Amaz√≥nico, Andino, Atl√°ntico, Caribe√Īo y Llanero, hacen de Venezuela una real expresi√≥n del neotr√≥pico, con una diversidad de ambientes que van desde nieves perpetuas en los Andes, hasta zonas des√©rticas o semi des√©rticas en Falc√≥n, pasando por una enorme variedad de h√°bitats que incluyen arrecifes coralinos, sabanas, tepuyes y morichales, entre otros.

Desde el punto de vista de su gente, Venezuela también se luce ante el mundo por su diversidad étnica y cultural. Posee al menos 315 mil indígenas, localizados principalmente en los Estados Zulia, Amazonas, Bolívar y Delta Amacuro, que en su conjunto, representan el 1.5% de la población total del país.

Por otro lado, al complejo y heterogéneo poblamiento hispánico, se agregan los descendientes de las etnias negras que desde Africa llegaron a Venezuela, procesos que en su conjunto, hacen de nuestra composición poblacional una estructura admirable.

Los venezolanos tenemos muchas cosas por las cuales sentirnos orgullosos, particularmente por lo maravilloso de su naturaleza y su gente.

Ser un pa√≠s megadiverso ha sido un regalo del cielo que debemos conocer, valorar y conservar. Despu√©s de todo… si no lo hacemos nosotros, ¬Ņqui√©n lo har√°?

(*) Biólogo, MSc. en Gerencia Ambiental, Presidente de VITALIS

Este artículo fue publicado en la Columna IMPORTANCIA VITAL de la Sección Economía, Diario El Globo (04/12/00)

 

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