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Por Esmeralda Mujica, @EsmeraldaMujica (*)

32 a帽os tratando de reconocer el valor al Aquarium de Valencia ha sido todo un tema en la vida de una persona que alguna vez decidi贸 recibir un legado de alguien que am贸 profundamente a esa instituci贸n, Juan Vicente Seijas. La resistencia del Aquarium de Valencia como instituci贸n en sus 40 a帽os de existencia, frente a diversas gestiones de su ente rector, la Alcald铆a de Valencia, lo pone nuevamente en el ojo del hurac谩n.

De enero a abril del 2011, el Aquarium de Valencia enfrentan la peor crisis de su historia por la muerte de 4 ejemplares de toninas (Inia geoffrensis), de 6, quedando solo dos ejemplares, Zeus y Dalila con alrededor de 48 a帽os que pudo sobrevivir por 29 a帽os. Sin embargo,聽el jueves 9 de junio de 2016 muere Zeus el ejemplar joven con solo 11 a帽os de edad y con 茅l desaparece el 煤nico ejemplar, prueba de la 煤nica experiencia exitosa de reproducci贸n de esta especie fuera de sus ambientes naturales, que se manten铆a en el Aquarium de Valencia.

驴Por qu茅 decimos esto?

En diciembre 2013, 4 profesionales calificados en el 谩rea (Esmeya D铆az, Ph.D. INFACES-UC; Mario Palacios, Ph.D. FACYT/UC, Lic. Alexis Mendoza y Esmeralda Mujica aceptaron el reto de pertenecer ad honorem a la Junta Directiva de la Fundaci贸n J. V. Seijas, Aquarium de Valencia y regresarle su credibilidad como organizaci贸n social para la educaci贸n de los visitantes, investigaci贸n, conservaci贸n y brindar una adecuada y sana recreaci贸n a los diferentes p煤blicos. Despu茅s de 17 meses vimos que el bienestar animal, la educaci贸n y el manejo de las especies no era prioridad y el 60 % de la junta directiva ponen el cargo a la orden, frente al Alcalde del Municipio Valencia, en su propio despacho, con la esperanza que hiciera correctivos. Se entregaron los informes de gesti贸n de la Vicepresidencia, con un diagn贸stico de los aspectos t茅cnicos que deb铆an hacerse a nivel del acuario, el terrarium-serpentario, zool贸gico, de sus planes de colecci贸n聽 y a nivel del manejo de聽 las toninas y los sistemas de soporte de vida para las diferentes secciones, con聽 la necesidad de realizar inversiones y cambios a corto y mediano plazo del parque. Toda una lucha para que las cosas cambiaran, para que se ejecutaran, que la gerencia hiciera los correctivos pero en vano se desconocieron los est谩ndares, solo actuando en un solo sentido y a la final poco importancia por el bienestar animal.

El mayor de los males鈥a pol铆tica sin meritocracia

C贸mo defender una instituci贸n zool贸gica de pol铆ticas mal concebidas, donde la meritocracia no existe. C贸mo saber cu谩les son las prioridades de las instituciones zool贸gicas del siglo XXI, los est谩ndares m铆nimos para la colecci贸n si no hay inter茅s por conocer los avances en materia de gesti贸n de acuarios y/o zool贸gicos, qu茅 hacer en materia de investigaci贸n, en educaci贸n o el mensaje de conservaci贸n, sin la capacitaci贸n y sin conocer el DEBER SER. Gente que manda a otros, pero no saben c贸mo, donde y cuando lo deben hacer. Quien d谩 los lineamientos? Quien define prioridades? Est谩n capacitados quienes reciben las instrucciones o se aceptan cambios para avanzar?

Un logro de mucha gente, pero apegado a los conocimientos

Durante 23 a帽os los cuidados, pero tambi茅n con dificultades para mantener a las toninas se dieron, pero 聽el compromiso de sus cuidadores, veterinarios 聽mantuvo el protocolo de manejo para los ejemplares, que inclu铆a: una nutrici贸n con raciones y pesos ajustado al estado de desarrollo de cada tonina,聽 entrenamiento diario y su monitoreo de comportamiento, el monitoreo de su calidad de agua y su sistema de filtraci贸n, el control veterinario riguroso cada 6 meses que inclu铆a el lavado estomacal como tratamiento preventivo, y el suministro de medicamentos espec铆ficos para cet谩ceos en cautiverio, cada vez que fuese necesario. Todo ello origin贸 que el Aquarium de Valencia fuese la 煤nica instituci贸n en el mundo que ha podido reproducir y mantener por a帽os a dichos ejemplares.

Un futuro incierto pero con esperanza

Alrededor del mundo los acuarios y zool贸gicos reciben m谩s de 700 millones de visitantes al a帽o y este poder de convocatoria da una importante ocasi贸n para inspirar actitudes en los usuarios, de la comunidad del entorno a fin de favorecer la biodiversidad nacional e internacional. Se habla de que m谩s del 10% de la poblaci贸n mundial ha visitado alguna vez el zool贸gico u acuario y ha tenido la posibilidad de un encuentro cara a cara con la fauna silvestre, quiz谩s el 煤nico, en un mundo intensamente urbanizado, en el que los humanos incidimos directamente en m谩s del 80% de la superficie de la tierra.

Cuando organizaciones zool贸gicas y de conservaci贸n se unen con la academia, con el gobierno y con la comunidad organizada, el alcance que se tiene es exponencial. Estas instituciones se convierten en una ventana de conocimiento hacia el mundo natural, que contribuye a generar en los visitantes y dem谩s audiencias, actitudes y comportamientos positivos hacia el resto de la naturaleza, para聽 beneficio de ambos (Ajami, F. 2016)

Hoy se puede decir que 茅stas organizaciones sociales聽 como son los zool贸gicos y acuarios han experimentado cambios significativos en la manera como se mantienen y se cuidan a los animales, en los mensajes que se comunica, y en los esfuerzos que realizan a nivel de construcci贸n de capacidades, investigaci贸n y conservaci贸n de la biodiversidad.

 

(*) Bi贸loga. Directora de VITALIS en Carabobo. Miembro de la Asociaci贸n Venezolana de Parques Zool贸gicos y Acuarios

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