Reconociendo las externalidades negativas del fracturamiento hidra煤lico

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img-20161122-wa002_editAntonio Dami谩n Franyutti Le贸n*聽/ @adfral

Existe una dicotom铆a entre los beneficios econ贸micos del fracturamiento hidra煤lico (FH) y las externalidades negativas asociadas a su explotaci贸n. Lamentablemente los gobiernos Latinoamericanos han optado por los beneficios econ贸micos a corto plazo, argumentando 鈥el bienestar de la poblaci贸n鈥 sobre la aplicaci贸n del principio precautorio de la legislaci贸n ambiental.

El FH es un m茅todo de extracci贸n de petr贸leo y gas empleado en formaciones rocosas de muy baja permeabilidad. Durante el proceso se inyecta un fluido altamente presurizado a la formaci贸n, (agua, arena y productos qu铆micos), la presi贸n agrieta la formaci贸n rocosa y la arena mantiene las microfisuras abiertas lo que permite que los productos fluyan.

Sin embargo, existen impactos ambientales asociados, con implicaciones sociales y econ贸micas, que no han sido bien evaluadas en Latinoam茅rica, mientras en algunos pa铆ses de Europa esta t茅cnica se encuentra prohibida.

Una externalidad negativa es el costo que se impone a alguien externo y no a las partes que decidieron ejercen la misma. Bajo este contexto, las comunidades aleda帽as a los sitios de explotaci贸n por FH son quienes resultar谩n directa o indirectamente afectados, traducida como p茅rdida de bienestar en el tiempo. Estos impactos ambientales se evidencian en las aguas, emisiones a la atm贸sfera y suelos.

La contaminaci贸n del agua se hace evidente cuando el gas, el fluido o los recortes de perforaci贸n migran hacia los acu铆feros. Las emisiones a la atm贸sfera (CH4, CO2, COV鈥檚, NOx, SOx, PST y BTEX) 聽tienen su origen en el consumo de combustibles f贸siles durante el ciclo de vida del FH. En lo que respecta a contaminaci贸n al suelo, las fugas en sitios de almacenamiento de residuos, descargas intencionales, derrames de productos qu铆micos o derivadas de tomas clandestinas, pueden ocasionar p茅rdidas irreversibles a la biodiversidad, al paisaje y a terceros.

Frente a esta situaci贸n es necesario, valorarla y actuar en consecuencia, ya que pudiera ser demasiado tarde y los costos asociados por los impactos ambientales y sociales ser谩n incuantificables.

Por lo tal motivo, se deben de desarrollar estudios para el c谩lculo de estas externalidades considerando las metodolog铆as de la ruta de impacto o de evaluaciones del ciclo de vida e identificar las categor铆as de impacto sobre las que habr谩n de centrarse los esfuerzos de valoraci贸n econ贸mica.

Reconocer las externalidades negativas del fracturamiento hidr谩ulico debe ser una prioridad.

* Ingeniero Qu铆mico, estudios de postgrado en Francia en Ingenier铆a Ambiental. Especialista ambiental en Petr贸leos Mexicanos. Profesor de Ingenier铆a Ambiental en la Universidad Tecnol贸gica de M茅xico Campus Cuitl谩huac.

Contacto: adfranyuttil@gmail.com,聽Linkedin: https://mx.linkedin.com/in/antonio-d-franyutti

Cr茅dito de la imagen: Portal del Petr贸leo

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