Por Diego D铆az Mart铆n, Presidente de VITALIS

Un poco m谩s del 80% de la basura que se genera en Venezuela permanece expuesta en nuestras ciudades, cuyas consecuencias palpamos directa o indirectamente sobre nuestra salud, con una marcada afectaci贸n del paisaje urbano.

En el an谩lisis “Situaci贸n Ambiental de Venezuela en el a帽o 2.000” desarrollado por VITALIS a finales del pasado a帽o, qued贸 evidenciada la creciente preocupaci贸n de los especialistas en torno al problema: alta capacidad de generaci贸n de desperdicios, limitada conciencia de la poblaci贸n en torno al problema, sistemas de reciclaje subutilizados, colapsados o inexistentes y deficiente gesti贸n de las autoridades. Despu茅s de todo, gerenciar residuos s贸lidos no es s贸lo disponer de sistemas masivos de recolecci贸n y disposici贸n final de desperdicios. Gerenciar la basura es incidir positivamente en la soluci贸n de un problema ambiental que afecta directamente a toda la ciudadan铆a.

Muchos han sido los intentos para disponer apropiadamente la basura, entre ellos encontramos los rellenos sanitarios y los botaderos de basura. Los rellenos sanitarios constituyen una alternativa basada en criterios ambientales de ingenier铆a y normas operacionales espec铆ficas que procura el confinamiento de basura – principalmente domiciliaria – bajo capas cubiertas con materia inerte, generalmente tierra, el cual posee diversos subsistemas que comprenden desde el manejo de los residuos y los lixiviados hasta el tratamiento de los gases. Por su parte, los botaderos de basura constituyen una forma inapropiada de disposici贸n de los desperdicios, los cuales permanecen expuestos a la intemperie, con la subsequente proliferaci贸n de transmisores de enfermedades tales como moscas, cucarachas y roedores, todo ello sin sumar la cada vez m谩s evidente proliferaci贸n de zamuros, quienes cebados por la exposici贸n de material org谩nico, se reproducen sin control.

Lejos de una situaci贸n ideal, en Venezuela, algunos rellenos sanitarios son en realidad botaderos de basura. 驴Las evidencias?: hombres y mujeres que deambulan escarbando los residuos, aguas superficiales y subterr谩neas que se contaminan, deterioro del paisaje, degradaci贸n del suelo y contaminaci贸n del aire por malos olores y quemas aisladas. La situaci贸n se complica toda vez que los encargados del manejo de tales instalaciones, no siempre cuentan con el equipamiento b谩sico necesario lo cual puede atentar directamente contra su salud.

La soluci贸n, lejos de ser m谩gica, debe ser integral: disminuci贸n de la generaci贸n de desperdicios, reciclaje y reutilizaci贸n desde la fuente hasta la disposici贸n final, tratamiento a diferentes niveles para disminuir la concentraci贸n de residuos s贸lidos en los rellenos, y disposici贸n controlada, con todas las consideraciones ambientales pertinentes.

La l铆nea divisoria entre un relleno sanitario y un botadero de basura algunas veces luce difusa. No permitamos que su concepci贸n y dise帽o, por un descuido t茅cnico o gerencial, los convierta en sin贸nimos de desidia.

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