Por Julio Cesar Centeno (*)

El Convenio de Minamata sobre el Mercurio es un tratado mundial para proteger la salud humana y el medio ambiente de los efectos adversos del mercurio.聽聽Entr贸 en vigor el 16 de agosto de 2017.

La primera Conferencia de las Partes se celebr贸 del 24 al 29 de setiembre de 2017 en Ginebra, Suiza.

El Convenio trata sobre un metal usado a nivel mundial y omnipresente que, si bien es de origen natural, tiene un amplio uso en objetos cotidianos y se libera a la atm贸sfera, al suelo y al agua desde diversas fuentes.

El control de las emisiones antr贸picas de mercurio a lo largo de su ciclo de vida ha sido un factor clave a la hora de determinar las obligaciones del Convenio. Sus aspectos m谩s destacados incluyen:

  • la prohibici贸n de nuevas minas de mercurio
  • la eliminaci贸n gradual de las existentes
  • la reducci贸n del uso del mercurio en una serie de productos y procesos
  • la promoci贸n de medidas de control de las emisiones a la atm贸sfera, a la tierra y al agua
  • la regulaci贸n del sector de la miner铆a artesanal y a peque帽a escala.
  • el almacenamiento de mercurio y su eliminaci贸n una vez que se convierte en residuo
  • los puntos contaminados de mercurio y temas sanitarios.

El mercurio se encuentra en una amplia variedad de productos, desde mascara, amalgamas dentales, term贸metros y cremas para la piel, hasta miembros de la cadena alimenticia por contaminaci贸n de aguas, suelos y atm贸sfera. La Uni贸n Europea (UE) acord贸 prohibir el uso de implantes odontol贸gicos con mercurio en ni帽os y mujeres embarazadas a partir del 2018.

El mercurio tambi茅n se utiliza en multiples productos caseros, como l谩mparas fluorescentes, bater铆as e interruptores el茅ctricos. El 90% de los aparatos electr贸nicos son desechados sin reciclaje, unas 50 millones de toneladas al a帽o, en donde el mercurio se encuentra junto a otros contaminantes peligrosos como cromo, cadmio, titanio, ars茅nico y plomo. Otra fuente de contaminaci贸n son los residuos de hospitales.

No hay niveles seguros a su exposici贸n. Todos los seres vivos nos encontramos en riesgo cuando se emite. Los mas vulnerables son los ni帽os, las mujeres embarazadas y las poblaciones que consumen agua o peces contaminados.

El metilmercurio (CH3 Hg+ ) es la forma de mercurio con mayor responsabilidad por la contaminaci贸n con mercurio de los peces y mariscos, as铆 como de las aves y mam铆feros que se los comen. Cuando una persona ingiere metilmercurio, el est贸mago y los intestinos lo absorben en forma mucho m谩s completa que el mercurio inorg谩nico. Los principales efectos sobre la salud humana por exposici贸n a metilmercurio son efectos neurot贸xicos (parestesias, ataxia, neurastenia, p茅rdida de visi贸n y audici贸n) en adultos y toxicidad para los fetos de mujeres expuestas durante el embarazo. Tambi茅n se ha demostrado un efecto genot贸xico que da por resultado aberraciones cromos贸micas en poblaciones expuestas a metilmercurio

Minamata alude a esa peque帽a comunidad costera japonesa que se di贸 a conocer cuando se confirm贸 en 1956 una de las peores tragedias humanas causadas por este metal pesado, al consumir sus integrantes peces con altos niveles de mercurio. No fueron sino las fotos del reportero norteamericano Eugene Smith tomadas en 1971 (v茅ase algunas de ellas en este enlace) las que interpelaron al mundo sobre este drama humano, pese a los esfuerzos en Jap贸n para que no trascendiera mayormente (v茅ase nota sobre el libro de Eugene Smith y la

Hasta finales de mayo del 2013, el n煤mero total de pacientes certificados era de 2.977 (1.784 en la Prefectura de Kumamoto, 491 en la Prefectura de Kagoshima y 702 en la Prefectura de Niigata), de los cuales 646 (330 en la Prefectura de Kumamoto, 130 en la Prefectura de Kagoshima, y 186 en la Prefectura de Niigata) siguen con vida. Mientras tanto, el 16 de abril de 2013 el Tribunal Supremo dict贸 una sentencia para dos casos que demandan la anulaci贸n de las decisiones respectivas del gobierno de rechazar la solicitud de la certificaci贸n bajo la Ley de Indemnizaci贸n.

La convenci贸n de Minamata es un paso agigantado hacia la supresi贸n del uso de mercurio tanto en la miner铆a como en actividades industriales. Establece el marco jur铆dico necesario para proceder contra quienes desacaten las regulaciones sobre la producci贸n, el uso y la disposici贸n de residuos de mercurio.

Unos 14 millones de mineros alrededor del mundo se encuentran expuestos al mercurio, especialmente en la explotaci贸n de oro por m茅todos artesanales en mas de 70 pa铆ses. En la actualidad hay alternativas tecnicas y econ贸micas para su eliminaci贸n en estas actividades.

A la fecha de su entrada en vigor, este convenio internacional de Minamata cuenta con 128 firmas y 74 ratificaciones (v茅ase estado oficial de firmas y ratificaciones).

Si bien lo han firmado, no aparecen en la lista de Estados Partes por no haberlo ratificado para el 02 de Octubre 2017: Reino Unido, Espa帽a, India, Italia, Nueva Zelandia, Rusia, Corea y Sud谩frica, a diferencia de Estados Unidos, Canad谩, China, Alemania y Francia que s铆 lo han ratificado.

En Am茅rica Latina figuran como Estados Partes Argentina, Bolivia, Brasil, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Honduras,聽 Per煤, Nicaragua, Uruguay, M茅xico y Panam谩. En este enlace est谩 disponible un informe sobre la implementaci贸n de este instrumento internacional en Am茅rica Latina y en el Caribe.

Con la notable excepci贸n de Guatemala, Centroam茅rica es parte a este novedoso instrumento. Chile, Colombia y Venezuela han optado por no someterse a煤n a este tratado.

 

(*)聽jc-centeno@outlook.com

 

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