El agua: un recurso alterable.

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Por Marta Leticia Gayt谩n Herrera (*)

Sin agua la vida no ser铆a posible, es un compuesto indispensable para la vida debido a que constituye alrededor del 70 al 80% del peso de los organismos biol贸gicos, regula la temperatura del ambiente, ocupamos un gran volumen de esta parala producci贸n de nuestros alimentos (producci贸n agr铆cola), para nuestras actividades de higiene y en el 煤ltimo siglo, para los procesos industriales.

Su importancia est谩 dada por sus propiedades f铆sico-qu铆micas: 1) es el disolvente universal, pues por su mol茅cula polar, logra disociar las sales minerales que llegan a ella y 2) posee una gran capacidad de absorber calor, por lo que es un regulador de la temperatura ambiental.

En la antig眉edad, las poblaciones buscaban manantiales para abastecerse del l铆quido, porque sab铆an emp铆ricamente que el agua que ya hab铆a tenido contacto con el medio ambiente podr铆a causar enfermedades. Esto sucede porque, a trav茅s de la evaporaci贸n, el agua queda libre de sustancias disueltas y de microorganismos, pero cuando cae en forma de lluvia, va incorporando nuevamente en su masa los elementos que encuentra a su paso, en su flujo por los continentes.

Si la lluvia se infiltra en el suelo, disuelve sales minerales, pero el suelo sirve como un filtro para limpiarla de muchos de los organismos da帽inos y cuando brota posteriormente como manantial en terrenos bajos, es m谩s segura para su consumo. No ocurre lo mismo con el agua que corre por los r铆os, en donde es m谩s probable que se incorporen todo tipo de microorganismos, como virus y bacterias, algunos de ellos causantes de enfermedades como tifoidea, c贸lera, fiebre tifoidea, salmonelosis, diarreas, amibiasis, hepatitis y giardiasis entre otras.

Generalmente en las ciudades existen instituciones encargadas de llevar agua que se somete a procesos como filtraci贸n, floculaci贸n y cloraci贸n, con el fin de eliminar tanto los microorganismos como sustancias que la enturbien o representen alg煤n peligro al consumidor. Sin embargo, el l铆quido puede contaminarse nuevamente dentro de las viviendas, por lo que es conveniente tener cuidado en su manejo dentro de las mismas, asignando recipientes limpios para almacenarla.

En poblaciones rurales dif铆cilmente puede llevarse un control de la calidad del agua, por lo que es conveniente hervir aqu茅lla usada para beber, pues es un m茅todo seguro para eliminar los agentes infecciosos, pero tambi茅n se pueden utilizar desinfectantes como el cloro, combinado con el uso de filtros, para lograr su inocuidad. La educaci贸n sobre el manejo adecuado y cuidado de este preciado recurso redituar谩 en una mejor salud poblacional y en la conservaci贸n de este para las generaciones venideras.  


(*) Bi贸loga, Maestra en Ciencias Biol贸gicas. Trabaja en la FES Iztacala, UNAM, estudiando el fitoplancton del embalse de Valle de Bravo y de otros cuerpos de agua. martha.iztacala.unam@gmail.com .

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